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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

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正方形 Icon 創新之鑰 Innovation

RFID 的下一步:定址服務

張育寧

具備無線且大量資訊的即時傳輸特性,
RFID(Radio Frequency Identification)無線射頻識別系統技術的不斷創新突破,
將大幅改變供應鏈管理概念。隨著物流、人流、金流的綿密整合,
未來不但消費者可以依循個人喜好,得到備感尊崇的專屬客製化服務,
廠商也可訂定差異化的收費模式,獲取更高的利潤。

被喻為本世紀十大重要技術之一的RFID──「無線射頻識別系統」,近年來在媒體的廣泛報導下,已經愈來愈廣為人知;不過除了「沃爾瑪有在用」、「未來好像市場很大」這類印象之外,台灣在這個預估到2012年全球市場將近85億美元的產業當中,應該如何確立自身的角色定位?除了在相關的產業鏈中,想方設法製造更便宜的晶片或是感應器等硬體,我們有沒有進入更高值化產業的機會?

沃爾瑪 RFID的最大推手

由感應器(Reader)和RFID標籤(Tag)所組成的RFID無線射頻識別系統,技術原理是利用感應器發射無線電波,觸動感應範圍內的RFID標籤,藉由電磁感應產生電流,供應RFID標籤上的晶片運作,並發出電磁波回應感應器。

有別於傳統條碼的磁感應技術,或是新興的光電式紅外線感應技術,RFID因為內藏晶片,加上電磁波遠距離感應,不管是產品倉儲控管、產銷資料儲存與辨識,甚至資料重整回應,都只需要彈指瞬間就能完成。

RFID技術問世已將近三十年,雖具有多重優勢,但受限於晶片成本高,商品化發展一直受限。直到2003年,全球最大零售商沃爾瑪(Wal-Mart)決定將RFID定為倉儲物流標準配備之後,RFID有行無市的窘境,第一次出現突破性的變化。

在沃爾瑪的要求下,上百家全球知名的消費性廠商,包括吉列(Gillette)、卡夫食品(Kraft Foods)和寶鹼(P&G)等,都不惜花費上億美元經費購置RFID設備,目的就是要維繫這個通向全球市場的最重要通路。

每天在全球超過上億的商品數量在流通,沃爾瑪會選擇RFID並不意外。透過RFID遠距離且一次多筆資料讀取辨識的功能,沃爾瑪倉庫裡堆疊的貨品數量再多,來源再複雜,也能夠在短短幾分鐘內辨識完畢。這對於承受巨大庫存與盤點壓力的大型通路商來說,不僅節省成本,更大幅提高營運效率。

沃爾瑪加入RFID的行列,引發第一波RFID商品化的效應。同一時間,微軟、IBM、Tesco、日本三越百貨公司、Home Depot、CVS、Target 與Lowe's等國際大廠也紛紛發布將使用高頻無線射頻識別系統,RFID因此被列為21世紀十大重要技術項目之一。

但內藏晶片技術的無限可能性,RFID的市場應用,才剛跨出第一步。

超高頻RFID 驅策產業動力

乘著沃爾瑪帶起的全球風潮,2004年工研院辨識與安全科技中心也決定投入無線射頻辨識系統的研發,而且一開始就嘗試技術瓶頸較高的超高頻領域。

低頻的RFID,台灣早有廠商投入生產製造,但超高頻的部分卻仍是一片空白。隨著無線網路與手機通訊技術的快速演進,技術原理具有類比性質的超高頻RFID市場規模,勢必將逐漸超越低頻技術。

從低頻13.56MHz的10公分感應距離,跨入到超高頻2.45GHz幾百公尺的大量資訊感應儲存與辨識,台灣擁有絕佳的通訊科技研發人才;最缺乏的,反而是企業主動投入研發資源的意願和動機。

企業不願意投入,與成本考量有關。超高頻RFID晶片成本高,如果無法做到大規模量產,廠商很難獲取利潤;受制於成本因素,許多廠商雖有興趣卻裹足不前。「這就是工研院為什麼要站出來當RFID研發火車頭的原因,」辨識中心主任唐震寰說。

投入四年,工研院的成果豐碩,除了在技術持續深耕突破之外,四年間陸續由工研院的研發團隊與民間企業共同合作成立兩家新創公司,並由物流產業開始嘗試導入,這幾年陸續有業者採用RFID。

成為亞洲區域產業領導者

「要帶領產業和全球競爭,光是技術的突破並不夠,」唐震寰說,「工研院的角色,是要讓台灣擁有區域性的領導地位。」

優先取得「亞太RFID應用驗測中心」的資格,是台灣成為區域產業領導者,相當關鍵性的重要突破。

「RFID應用驗測中心」的功能,是提供廠商新研發產品功能驗測與認證的重要組織,透過公平第三者的角色,促進RFID應用商品化的進程,同時維持RFID產品的品質水準。

2005年10月,建置在工研院內的「亞太RFID應用驗測中心」正式啟動,這是亞洲地區第一個獲得認可的驗測中心。過去台灣RFID廠商完成創新產品研發後,必須送到歐美國家進行驗測才能上市,如今只要在台灣就能夠完成這道手續。

「驗測中心不只為台灣廠商節省成本,更重要的是,我們因此有機會參與標準的制訂,強化台灣RFID潛在產業利益的國際競爭力,這才是工研院最重要的任務,」唐震寰說。

「亞太RFID應用驗測中心」在台灣,其重要性與潛在效益,在沃爾瑪效應中發揮得最明顯。

由於沃爾瑪要求所有供應商必須在2008年以前,全面導入RFID,否則將無法繼續成為沃爾瑪的供應商。因此,大量廠商必須通過沃爾瑪要求的EPCglobal超高頻射頻標籤 (UHF RFID)標準。

因此,所有沃爾瑪在亞洲的供應商,都必須將他們的設備送到台灣來檢測,獲得認證後,才能回到沃爾瑪綿延全球的供應鏈。「提供驗證服務獲得的收益,以及台灣做為亞太唯一能夠提供認證資格的角色,都已經為我們未來擔任區域產業領導者的角色,打下穩固的根基。」

應用多元化 帶動產業起飛

由於RFID的技術應用多元,要帶動產業起飛,發揮想像力讓RFID進入日常生活中,是現階段工研院團隊最重要的任務。

RFID的應用可以多廣泛?舉一個最簡單的實例,除了商品產銷履歷、產品生產流程監控之外,RFID也能夠應用在保全即時監控、圖書館借還書系統等等出乎意料之外的領域。

RFID更重要的服務潛能,就是實現定址服務的夢想。定址服務的概念,是讓服務內容隨著消費者所在的地域、時間改變,而提供即時且量身打造的服務資訊。不僅有利消費者以最優惠的價格與最方便的方式,得到自己需要的產品;對供應商而言,根據需求差異而訂定更細緻的差別訂價方案,也能獲得更有利的收益回饋。

唐震寰說,定址服務是服務業再進化的高度精緻化概念,也是工研院目前推展RFID相當重要的方向。將RFID應用在會展產業中,就是工研院的最新嘗試。在今年的「橡塑膠工業展覽會」與「技術交易博覽會」中,辨識中心所開發的微型RFID讀取器模組,就讓所有與會者享受前所未有的精緻服務。

所有與會者利用大會發放的一個微型發送器,獲得會展現場自助導引的服務,同時,發送器傳送回讀取器的資訊,也讓廠商能隨時掌握個別參展者的偏好和需求,即時提供適合的產品資訊和後續服務。

透過智慧型即時的互助式會展服務功能,台灣會展產業讓國際驚豔,也驗證RFID的應用多元可能性,具備相當大的潛力。

「物流、人流與金流,所有與無線資訊傳遞需求有關的服務,全都可以透過RFID的特性發揮意想不到的效應,」唐震寰說,「將RFID應用在會展產業只是牛刀小試,我們期待未來能發展出更多元的應用,讓這個台灣占有競爭先機的技術與產業,能有更多突破性的發展。」

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