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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

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創意沒有捷徑 唯有人的熬煉 價值整合的「創意鍊金術」

「解構製造業的腦袋」、「提升台灣價值」、「發想與『人』相關的酷點子」……。上述這些工作對台灣產業的重要性毋庸置疑,不過說起來簡單,做起來卻得榨乾一堆人的腦汁。工研院創意中心,以一個不到百人的小團隊,期望打破的,卻也是最難打破的──習慣,不論是思考或是做事的習慣。

一年一度的創意中心成果展,今年以「鍊金,及其他不可能的實踐檔案」為題,展現這一年來團隊成員「衝撞」後的成果。舉例來說,創意中心今年啟動的玩趣村,將科技與生活結合,為生活帶來快樂,在此概念下帶動更多人性化、生活化、新穎有特色的應用概念。來自工研院各單位近400人報名,後來自然收斂至35位自願全勤參與。這35名同仁運用10%自由創新時間和創意中心13名同仁組成了御宅族、娃娃村、玩藝復興、創作玩趣、打破慣性等五大主題的玩趣村。

玩趣生活群總監蔡佩雯表示,玩趣村是一個火熱的團隊創作社群,而火熱是指對於某事物的熾熱情感,有了如此的能量,不但可以找到所有人共同的價值,甚至唯有做心中火熱的事情,才會有勝算。蔡佩雯說,玩趣村除了要卸下大家在原來工作崗位上已習慣的思維限制,透過腦力激盪產生大量的點子,再利用初審概念、精修概念和消費者測試等關鍵步驟,淬鍊出具有原創價值又有商機潛力的產品概念。

至於其他由創意中心淬鍊出來的成果,不論是一個能讓實體穿透進入虛擬世界的電子寵物盒「Baby」;或是可以輕易讓我們破除語言障礙的「Transnote」;以及結合資通訊技術,既可以當電子水族箱,也可以是居家環境控制監控系統的智慧化系統;又或是一隻隨時記錄小寶貝不同角度可愛模樣的電子寵物「記憶快閃俠」,讓父母減少「來不及」補捉珍貴畫面的失落感;「甜言蜜語製造機」將講出的話製作成字形糖果,透過聲音中感情的表達來調整糖果口味的糖果販賣機……都是創意中心由99項作品中精選的13項團體創作。

許多工研院同仁都覺得,創意中心的人看起來「很不一樣」,這群「很不一樣」的人,將把工研院,以及台灣的產業界帶向何方呢?本刊除了專訪創意中心主任薛文珍,剖析創意中心的推動力外,也挑選了三項重要的成果,期望帶給產業界更多的啟發。

愛因斯坦曾經說過一句話:
「如果一開始那個點子不愚蠢,它就沒希望了。」
但是,並非所有愚蠢的點子,都具有未來性。
究竟什麼樣的點子,才有萬中選一的機會淬鍊成創意?
又是什麼樣的創意,才有能力點石成金?
一手創立工研院創意中心的薛文珍,有獨到的看法。

後金融風暴的景氣衰退逐漸發酵,全球股市在低迷中跌宕,台股也狠狠地跌了一大跤。一時之間,每個人的財富都縮水了,經濟成長也呈現遲緩;讓人忍不住想要問,這個世界究竟是怎麼了?
隱身在這一片低迷背後的幽靈,正是創造力。工研院創意中心主任薛文珍分析:「世界經濟走下坡,產業環境持續惡化,這種全球性的現象,代表我們的生產力,還有我們所能創造的價值,已經沒有辦法維持我們目前的生活水平;因為我們的創新、突破與創造力,來得不夠快,我們已經停在原地踏步太久,我們亟需要突破與跳脫。」

工研院創意中心今年以《鍊金,及其他不可能的實踐檔案》為成果展主題,立意也正在於此:「『鍊金』是一個意象,正如鍊金時需要將雜質去除,才能淬鍊出可貴的黃金;概念也必須經過淬鍊,才能萃取出有價值的創意,我們也才能在一片沙礫之中,找到最可貴的東西。」

創造力是跨領域的整合能力

「我們這裡指的『創造力』,並不是創造東西的能力,而是創造『有價值』東西的『整合』能力。」薛文珍表示,整個商業機制的運作,從「看到需求」到「滿足需求」,是跨越許多不同領域的專業整合的結果。

「二十世紀講求的是『專業分工』,就是你做這一段,我做下一段,然後我再丟給下一個人來接棒;但現在的困難是,當我們在探索一個新領域的時候,我們不會知道在各個專業領域之間該如何切分,所以一開始的時候,必須由來自不同專業領域的人關在一個房間裡co-work,就是所謂的collaboration(協同運作),是要共同去磨出來的。」

那麼,不同領域的專業結合,究竟該如何展開?又該如何提綱挈領?薛文珍表示:「我們必須在一個技術開始發展的當下,就在最前端解決這個技術將來有什麼價值的問題。因為一個點子或概念的誕生,對於想出這個點子的人來說,在開端一定會有一個動機和原因;我們要做的,就是一再去探究這個動機和原因,挖掘到最深的地方,去瞭解這裡面是不是有普世的價值,去檢驗它可能的市場機會,去試想它所可能帶來的科技發展。讓概念在淬鍊的過程中,發展出獨特優勢。」

薛文珍強調:「我們今天所談的,是文化、行銷、科技這三個領域的整合,是多元異質團隊的整合,是一種新的產生創新價值的方式。與過去我們所熟悉的,先有了技術,然後去申請專利,申請到專利之後,再去進行技術移轉,是截然不同的方式。我相信從技術―專利―技轉,只是商業模式的一種,不是商業模式的唯一。而是不是只有這一種模式,可以替工研院的東西,找到商業價值?我相信不是的。」

創新三要素:內探、自信與堅持

薛文珍同時提醒,要執行這樣的多元異質團隊整合,每一個參與者都必須要有一個共同認知,就是每一個人都必須要有足夠的自信,以及對專業的堅持。薛文珍表示:「因為你要瞭解自己懂的是什麼?別人不懂的是什麼?你自己不懂的又是什麼?尤其當我們進入一個原本不瞭解的領域的時候,有很多資訊,你原本以為你是知道的,但事實上你並不是真的那麼瞭解。或者是有些事情其實你很專業,但是對方並不瞭解。」


「在這樣的情況下,如果你的態度不夠開放,不夠有自信的話,就會產生非常多的衝突。」薛文珍說,這樣的現象,其實是一種常態。「因為大多數的人,的確是不知道自己到底不知道什麼,也不知道對方到底知道什麼。」

「尤其在華人文化裡面,我們對『內探』這件事情,做得並不多;所以很多時候我們都不夠瞭解自己。因為不夠瞭解自己,所以就不夠有自信,因為不夠有自信,當你在參與團隊合作的時候,就會產生衝突。」

「我自己認為,當我們在談跨領域合作的時候,有非常大的一個挑戰是,我們對於『內探』、『自信』、『堅持』這三件事情,是一直做得不夠的。也就是說,我們根本不瞭解自己的獨特性在哪裡。如果我們都不瞭解自己的獨特性在哪裡,我們如何能夠去leverage(影響)別人?」

不要和別人比較,你就是你

那麼,究竟什麼樣的創意,才稱得上「獨特」呢?薛文珍認為,所謂的「獨特性」,是有別於「差異化」的。「當我們談到『差異化』的時候,它一定會有一個原來的『標竿』,讓你去比較,所以你要去追求『差異化』,就是跟它不同。不管是功能面不同,外觀不同,或者是大小不同,都會有一個比較的基準點。」

「但『獨特性』是不同的。『獨特』指的是不管別人是什麼樣子,你就是這個樣子,這就是你。也就是說,你所做的,不是別人期許你做的,而是你自己最擅長、最適合做的。」

薛文珍認為,「獨特」必須透過內探才可能獲得,這也是過去在團隊合作中,比較會被忽略掉的部分。「我們在談『創新』的時候,並不是要大家從零去創新;而是在精神上和態度上,必須要抱持著我要做的,就是只有我能做,並且只有我能把它做好的事情;我一定要找到這件事情,切入這件事情,並且我要把它做出來。這樣一來,就沒有人能夠跟你競爭,別人即使想要追,也追不上。」

「我們現在面對的問題,就是總是嘗試去做別人已經做得很好的事情。在這樣的心態下面,若想要談突破、談創新,在本質上就已經先矮人一截了。」

讓心中的火熱引爆創意

作為一個創意中心管理者,薛文珍選擇的管理方法,是想盡辦法引導同仁去找到自己心中那股盤旋不去的熱情,並且幫助同仁把這股熱情發揮出來,找到其中的普世價值,讓同仁的熱情可以繼續往下走。

薛文珍說:「因為當他找到的時候,他會比我更專業,因為他熱愛,所以我懂的一定沒有他多,他的品味與細膩度也一定會比我更高。只要讓同仁找到心中的火熱,作為一個管理者,根本不需要花力氣去管理他,因為他會衝得比誰都快,並且比我還要更熱情。」

薛文珍也鼓勵管理者或投資人,不要只從結果去判斷價值。「愛因斯坦曾經說過一句話:『如果一開始那個點子不愚蠢,它就沒希望了。』意思就是說,在創新裡面,如果你聽到一些點子,覺得很有道理,每個人聽了,都覺得是好點子;但其實這就表示,這不是好點子。」

薛文珍解釋:「因為這代表以現在的狀況,以我們這些人的智慧,都認為這個點子是合理的,那就表示這樣的想法,是在大家的預期之中的,是每個人都想得到的,也就不會是一個創新的好點子。」

她強調:「我們的社會需要對乍看之下愚蠢的東西,有更大的包容力。沒錯,在這些愚蠢的點子裡面,也許有90%的點子,真的很愚蠢,真的沒有什麼價值。但萬一在你忽略掉的剩下的10%的點子裡面,真的存在對未來能夠產生重要影響的創新的話,那就是整個社會的損失。」

每個人的腦子裡都有金脈

薛文珍指出,根據MIT媒體實驗室的分析,過去計算機的發明與網路的崛起,都引發起巨大的衝擊與效益;但自2005年起,人的能量(Power of People)將主宰未來的世界,形成的衝擊與效益,遠大於過去的計算機與網際網路。

「所謂『人的能量』可以分成『創造力』、『意識力』與『身體力』。以『身體力』(Human Adaptability)為例,過去我們總覺得耳朵聾是一種遺憾,但其實耳朵聾帶來一個非常偉大的發明――電話,當初電話就是因為要讓聽障者能夠多少聽到一點聲音而產生的發明。這種當人為了要去克服自己身體的障礙,所展現出來的能量,會是將來的科技重要的發展方向。」

「其次是『意識力』(Total Awareness),就是人的情緒、意識、潛意識……等等抽象而無法捉摸的東西。雖然看不到摸不著,但是對我們的生活的確有很大影響。比如說情緒會影響我們的健康,你的潛意識會影響你這個人安身立命的許多要項;如何去發掘並且去運用意識的力量,也是未來這一個世紀的研發要點。」

「『創造力』(Creative Anarchy)指的是如何讓每個人都能為自己與社會,創造新的可能。」薛文珍強調:「我們這裡指的是『每個人』喔,因為既然我們談『鍊金』,就是因為我們相信每個人的腦子裡都有金脈,現在的問題就是,我們要如何去驅動每個人,發掘自己腦中的金脈,可以為他自己與社會去創造好的東西。」

薛文珍相信,以人為本,深掘內在的能量,回到每一個人的自我內探,才能懂得欣賞自己的獨特,也懂得欣賞別人的獨特,整個團隊才會進入良性循環。她堅定地說:「當社會上的每個人,都開始反求諸己,就是整體躍升的開始。」

工作忙碌,身心俱疲之下,有什麼會比寵物的撒嬌,更讓你煩惱全消?看著他們可愛的小臉,有時候甚至比情人的安慰,還來得更管用!但是在現實生活裡,要養寵物可不是一件容易的事;即使退而求其次要養「任天狗」這樣的電子寵物,還是存在著必須先懂得如何使用遊戲機或電腦的門檻。難道不懂得使用遊戲機的銀髮族,注定要成為電子寵物的拒絕往來戶?

有情緒的電子Baby

創意中心工程師張耀元,由於平常工作忙碌,沒有時間常常回嘉義去探望今年96歲的奶奶,也明白對奶奶來說,要學會遊戲機或電腦的操作,是一件非常困難的事情,「所以我希望創造出連96歲的老奶奶都不需要學習,就能夠立刻上手的電子寵物遊戲,讓奶奶可以透過簡單的操作打發時間,在生活裡多一個陪伴。」

不像現行電子寵物遊戲必須仰賴鍵盤操作,擁有數位媒體應用技術與企畫背景的張耀元開發的作品「Baby」,是一個能讓實體穿透進入虛擬世界的電子寵物盒。只要將奶嘴或玩具丟進螢幕上方的投入孔,螢幕裡不但會出現奶嘴或玩具的圖像,螢幕裡的Baby的目光和身體,更隨即會跟著投入物移動,讓操作者與虛擬Baby的互動,猶如真實生活中一般。

不僅如此,結合觸控螢幕與麥克風,操作者還能夠撫摸著小Baby,並且透過麥克風進行訓練,讓虛擬Baby記住操作者的聲音,不但可以幫它取名字,還能夠教他認字、畫畫,就像是在養育真實的Baby一樣。連上網路之後,如果附近也有其他Baby,甚至雙方還可以一起玩耍,一起唱歌。

技術應是助力而非阻礙

張耀元表示,這樣穿透虛實的呈現,雖然對於操作者來說,是再直覺、再自然不過的事情,但在研發之初,卻是經歷了重重的淬鍊。「當我第一次跟技術人員提出這樣的構想的時候,技術人員的第一個反應就是『不可能』。」不過本身也是學機械控制出身的張耀元並不氣餒,他鍥而不捨地與技術人員溝通,讓技術人員漸漸瞭解他想要的到底是什麼,也順利說服技術人員,這樣的創意在技術上是可行的。

「這個作品應用了電光所的影像辨識技術,資通所的語音辨識,還有南分院的臉部辨識技術與指向性麥克風,」張耀元指出,「這些技術其實一直都在,只是之前沒有想到可以用這樣的方式來整合與呈現。」他同時表示,虛擬Baby也可以化身為小朋友喜歡的海綿寶寶或皮卡丘等人物,與小朋友進行互動與學習。

「一畝田」的顛覆性體驗

張耀元的另一件作品「一畝田」,在概念上也是從虛實整合發展起來的。這件作品結合了電阻感應、平面辨識與RFID技術,透過一塊特殊的電阻感應板,只要移動板子上的公仔,螢幕上的公仔也會隨之改變位置;「一畝田」的意象,也由此而來。

他表示,若將這個概念應用到下棋,當連接上網路後,就算遠在地球兩端的友人,也能夠以實體的棋盤與棋子直接對奕,不再只能透過傳統鍵盤與滑鼠,將帶來截然不同的遊戲體驗與樂趣。

張耀元指出,這樣的應用,讓遊戲不再摸不到,道具不再虛擬,破台也不再空虛。「過去玩電子遊戲,只要破台了,就不好玩了,必須再尋找下一個新遊戲。但是透過這樣全新的遊戲形式,永遠可以提供你前所未有的顛覆性體驗,讓你永遠有新的挑戰和樂趣。」

你閱讀英文的速度有多快?在網路上所找到的原文資料,你能夠吸收多少?要是遇上不認識的一連串單字,恐怕光是查字典就快要忙不過來了吧?國人普遍較為熟悉的的英文尚且如此,要是遇上大多數人完全陌生的挪威文、波蘭文、希臘文甚至瑞典文,豈不完全沒輒?
創意中心研究員陳建泰與鄭運鴻的作品「Transnote(翻譯筆記)」(http://cl.itri.org.tw/transnote/),正是為了改善國人閱讀與理解外文的速度,而著手開發的外文輔助/翻譯介面。

有頭腦的翻譯軟體

「Transnote」所應用的語言範圍,不僅只有英文與繁體中文,還包括日文、韓文、印度文、阿拉伯文、西班牙文、法文與德文等,總共可以支援26種語言。除了一般最常使用的英文翻譯中文之外,只要是在這26種語言範圍之內,都可以任意設定翻譯語言,比如說,法文翻譯德文、法文翻譯英文……等。

而「Transnote」所提供的,有點類似我們過去閱讀紙本外文文件時,會隨手註記不認識的單字,使用「Transnote」時,只要點擊單字,就會在螢幕上做成中文註記。除此之外,「Transnote」還能夠進行整個句子的輔助翻譯。另外一項附加功能,則是在查詢字義的同時,在螢幕右下方的「Yahoo!Search」欄位,會呈現出以剛才所查詢的字彙為關鍵字的搜尋結果。

此外,凡是所查詢過的單字,也都會自動整理在功能選項的「備忘字卡」當中,相當方便。最貼心的是,整份已經完成生字查詢文件,可以利用選單上的「儲存檔案」選項,將整份完成翻譯的文件,完整儲存下來。

過去長期在工研院資訊中心工作的陳建泰表示,「Transnote」的誕生,其實源自他從事資訊工作多年的一種感慨。

重拾鄭和下西洋的榮光

全球資訊網組識(World Wide Web Consortium,簡稱W3C),是制定 Web 上各樣標準規格的組織,這個組織所制訂出來的最有名的標準,要算是 HTML 標記語言與 HTTP通訊協定的規格制定,這兩項標準也促使人類網際網路的大躍進。

陳建泰指出,對於這樣一個單位的資料,各個國家為了迅速將技術引進,翻譯工作應該是刻不容緩的。2004年4月W3C-translators mailing list 曾轉送一封給所有中文翻譯參與者的信,告知W3CHINA.ORG 已展開翻譯 W3C 文件的計畫,邀請華人參與,但可惜迴響並不熱切。

接下來的發現,更令陳建泰憂心忡忡。「我發現至2008年 10 月 31日為止,W3C 翻譯文件數量排行前五名的國家,分別是法國、日本、德國、義大利、西班牙,」陳建泰說,「若是把已經在使用英文的英、美兩國加進來,這樣的排序組合,就跟1900年的八國聯軍一模一樣。若是再加上加拿大,就正好是G8(八大工業國)名單。」這也是為什麼「Transnote」的開發計畫,會取名為「Project 1405」的原因,「因為鄭和下西洋就是西元1405年,那是華人文明史中,科學與技術成就的高度呈現,也是中華文明發展的結晶。」

語言不該是追求進步的阻礙

陳建泰指出:「雖然法國與德國普遍的英文能力,遠在世界許多非英語國家之上,但是為甚麼他們還是在這樣的翻譯工作上,表現得如此積極?我想是因為對於關鍵技術的掌握與理解,再也沒有什麼是比直接使用母語學習來得更有效率了。既然身為科技競爭激烈的強國,對於這些牽涉廣泛的網路關鍵技術的掌握,是不容許時間上的落後。」

在這樣的概念下,「Transnote」也逐漸成形。「得到清華大學資訊系統與應用研究所張俊盛教授,以及工研院資通所前瞻技術中心副主任郭志忠在『Text to Speech』技術上的大力協助,讓我們的翻譯輔助,不但能夠整句翻譯,還可以做到整句發音。這樣一來,更能夠加速外文閱讀速度與理解力,讓大一的學生也能夠讀得懂研究所的論文。」

目前Transnote Beta版已經上線,陳建泰希望大家能夠多多上線試用,並且提出批評與建議。「我有一個『拼裝車理論』,就是一輛拼裝車先想辦法讓它會跑,然後就可邊跑邊修,未來也就會越跑越好,」他說,「我們最終的理想,就是要給華人一個沒有語言障礙的網路版圖。」

居家收納是許多人都有的概念,那麼,針對與居家生活相關的水表、電表、瓦斯表、溫度顯示、天氣預報、語音留言……等資訊,是不是也能夠有一個合理的系統可以「收納」呢?

對動漫、奇幻文學相當有心得的創意中心玩趣生活研究群成員鄭運鴻,由「資訊收納」的概念出發,運用3D互動圖像介面、實體互動設備、智慧型資料庫、無線感測網路(WSN,Wireless Sensor Network)等技術,將種種與居家生活相關的資訊,整合在一個觸控螢幕上,做為未來居家生活中的資訊整合中心

有資訊、能互動的水族箱

相對於過去由「數位相框」(Digital Photo Frame)概念所延伸的資訊顯示介面,傳統介面一來在訊息內容與版面設計方面較為制式化,無法引起居家購置的商機,二來也欠缺與遍布式運算(Ubiquitous Computing)以及無線感測網路資訊模組化插件擴充的可能性,再者也沒有辦法與居家使用者以較為直接的觸控方式,進行比較人性化的互動。

為了提供活潑化、趣味化、生活化的居家整合資訊,鄭運鴻將觸控螢幕設計成一個生氣勃勃的藍色水族箱。裡面有各種水族生物,各代表家中不同的資訊,例如,只要按一按水母,就能顯現家裡確切地用水和用電度數。雖然精確的用電度數,只有在輕觸水母時才會顯現;但平時水母也會以較為模糊的方式,顯示目前家中用電狀態。要是開了冷氣,用電度數遽增,水母的顫抖頻率就變得更為頻繁;要是當月累積用電越來越多,水母也會變得越來越大。

至於看似自由游動的魚群,其實是時間顯示,輕輕點觸就會顯示當下時間。若家中有錄音留言,海螺的圖像就會顯示在螢幕上。觸動燈光小魚,就可以控制家裡的燈具開關。小海蚌口中的珍珠圖示,可以顯示氣象預報與紫外線預測。傳統的音樂等化器,也可以用魚群表演取而代之。

「要是看到河豚跑出來,並且整個身體脹爆起來,就表示家裡一氧化碳過高,」鄭運鴻表示,因為一般人一看到河豚,就會聯想起「有毒」,所以把一氧化碳過高這種警示性的資訊,以河豚做為代表。閒來無事,還能夠透過觸控螢幕,把手指當作釣竿,玩玩釣魚遊戲。水族箱的光線亮度,就顯示家中目前的光線亮度,只要推動螢幕上的虛擬礁石,就能將家中窗簾升起或放下。當你回家的時候,魚群還會跳起迎賓舞呢!

客製化的居家訊息感測中心


除了水族箱的水中世界,也可以將同樣的概念,依照居家使用者的喜好,套用至「魔法森林」或「魔法花園」主題。比如說,可以用向日葵的綻放程度來代表家中光度;枝葉露水或結霜的程度,可以代表室內溫度;湖面倒影可以顯示氣象預報,蜜蜂亂舞代表來電提醒;蝙蝠洞的迴音可以成為錄音留言,利用螢火蟲窩的圖像進行開燈與關燈。至於森林裡的最佳娛樂遊戲,當然就是打地鼠囉!

鄭運鴻表示,這一套居家訊息感測中心(Home Messenger)系統,除了整合居家安全、訊息服務與人文藝術之外,還有容易安裝、機動性佳的優點,即使是短期居住的租賃屋或宿舍,也可以適用,更可以與異業進行整合,創造出新的價值鏈。若與保全業者結合,以WSN無線感測網路做安全監控,還能進行居家緊急事件通報;與附近商家結合,就能傳送優惠折價資訊;與新聞媒體結合,還能提供新聞與即時交通狀況等資訊。在人文藝術方面,可以顯示數位藝術創作、數位照片或部落格照片等,為居家生活增添更多元的樂趣。

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