『您的瀏覽器不支援JavaScript功能,若網頁功能無法正常使用時,請開啟瀏覽器JavaScript狀態』

跳到主要內容區塊

工業技術研究院

:::

工業技術與資訊月刊

出版日期:

正方形 Icon 產業焦點Focus

降低鋼鐵運輸成本幕後推手 魚雷車追蹤管理系統

文/葉芷嫻  攝/許育愷

以魚雷車運送鐵水至煉鋼廠盛銑,是煉鋼過程中相當重要的環節,
好幾百噸重的魚雷車,盛裝著超高溫鐵水,稍有不慎,就可能發生意外。
獲得2009年經濟部創新發達通「卓越創新研發獎」的鼎升資訊,
為有效降低鐵水運輸成本,突破傳統模式開發出「魚雷車追蹤定位系統」,
就連日本客戶看過後都驚奇不已。


2009年底,因應全球暖化問題日益嚴重,哥本哈根氣候變遷會議沸沸揚揚地討論著如何降低碳排放量。對於節能降排重點對象的鋼鐵廠來說,面對暖化議題與能源短缺的雙面夾殺,積極控管生產環節,達到製程減廢、產能提升的目標,已刻不容緩。

不過,要從生產管理系統著手改善鋼鐵業製程,還需借重軟體系統的協助。位在台灣鋼鐵業重鎮高雄的鼎升資訊,因所在區域產業特性為重工業、鋼鐵業等的地緣之便,約莫在7、8年前即開始切入鋼鐵產業領域,協助改善製程控管問題。其中,魚雷車的追蹤管理,直接影響鋼鐵產能與製程安全,向來是各鋼廠最重視的環節之一。

反向思考大突破

由於高爐產出鐵水時(也就是鋼鐵業俗稱的「出鐵」),鋼廠需指派魚雷車前去接送,要想做好行車掌控與調度,不論是魚雷車的位置或距離,均需確實掌握。一直以來,鋼廠運送鐵水的魚雷車多採用GPS定位,但有3公尺的落差,精確度不夠;再加上魚雷車進廠後的訊號會消失,鋼廠只好輔以陀螺儀或紅外線遮斷等技術,以便找出正確位置。然而,投入這些技術之後,不但會提高系統造價,還使系統變得更為複雜,不易維持系統營運。

更麻煩的問題還在後頭,「鋼廠高溫、高熱的環境,不論是這些裝好的儀器,或是在鐵道上採用感應線圈,都很容易受到破壞,光是維護成本,廠商就難以承擔。」鼎升資訊副總經理劉立堯強調,發展魚雷車定位系統,最困難的其實是如何降低環境對於系統的損害,對此,鼎升資訊除了導入RFID技術為魚雷車進行定位,同時也積極分析現行RFID追蹤系統裝置在魚雷車上的問題,進而找出解決問題的關鍵。

考量煉鋼環境,隨處都可達上千度的高溫,電子設備難免受損,「如果把原先貼在車上的RFID標籤,與鋪在鐵軌上的讀取器對調,也許就可改善讀取器的運作。」劉立堯解釋,與RFID讀取器相較,RFID標籤由於體積小,毋須使用電源系統,鋪設於軌道上的成本與損害風險,都比放置讀取器來得低,因此,鼎升資訊選擇將兩者裝設位置對調,試圖讓讀取系統能穩定運作。

這個看似小小的改變,卻讓整套系統的運作,變得更順利也更容易維護,「反向思考,是創新的關鍵,」談起這套與眾不同的魚雷車追蹤管理系統,劉立堯的臉上堆滿了笑容。儘管如此,他還是很謹慎地表示,這套創新做法在經過與中鋼共同測試有效後,只是做到「有」,從產品設計、包裝、到整個維護運作機制的建立,都還需要做到「好」,才能行銷到國外。

創新發達通,加速商品化

鼎升資訊對於這套創新研發的「魚雷車追蹤管理系統」期望很大,但劉立堯不諱言,要讓它成為成熟的商品行銷全世界,不只是要證明可行,還要證明它比其他同類型商品更好。在這個既有的架構下,鼎升資訊開始尋求持續強化魚雷車追蹤管理系統商品化的機會。鼎升資訊執行長林芳石在一旁補充說,系統能否賣出去,除了技術創新,後續的維護也很重要,「初期是解決技術問題,要進入商品化階段,建立標準化程序,就變得很重要。」

對於中小企業來說,邁入商品化階段,意味著需要投入更多資源,而這個階段能否擁有充足的資金與人才挹注,讓系統發展更完備,對產品的競爭力來說具有關鍵影響力。巧合的是,當時在工研院執行「創新發達通」資訊產業升級計畫的團員郭俊良,過去曾是鼎升資訊的一員,由於他熟悉鼎升資訊的狀況,認為鼎升資訊的研發背景很適合加入經濟部小型企業創新研發計畫(SBIR),「就是這份機緣,牽起了鼎升資訊與工研院合作的契機,」劉立堯說。

之後,鼎升資訊便以「鋼鐵產業魚雷車追蹤管理系統研發計畫」加入SBIR,以建立更多競爭能量。為了達到「創新發達通」協助企業解決創新研發過程遭遇困難的目的,工研院引入各種資源,包括領域專家解說、提案報告撰寫、提供技術問題解決方案等,協助鼎升資訊順利申請到SBIR,降低企業自行籌措創新研發經費的負擔,也使鼎升資訊能持續投入魚雷車追蹤管理系統的研發,加速了商品化的開發過程。

深入現場,白衫變黑手

2009年10月,鼎升資訊將魚雷車追蹤管理系統的概念,展示給來自日本的商社知道,這個反向思考的創新成果,連日方都深感到驚訝。對於這樣的結果,劉立堯並不意外,畢竟相較於中國的大鋼廠,花了上億元發展魚雷車GPS定位卻沒成功,鼎升資訊卻能花較少的錢,而且做得更好。「別人投入上億研發,成果卻不及鼎升資訊十分之一的效果,」劉立堯帶著自信的口吻,展現未來要進軍亞洲市場的企圖心。

事實上,這樣的成果並非憑空得來。以「我們公司都是『操人』」來形容研發團隊的劉立堯表示,為了測試系統,工程師自然得進入鋼鐵廠,無論是在軌道上挖掘RFID標籤,或是爬上爬下檢修控制器,都是家常便飯。習慣坐在辦公室研發軟體的工程師,白襯衫不時沾滿了黃污,就連工程師的媽媽都曾懷疑地問兒子說:「你到底係去叨位上班?」劉立堯苦笑著形容。

用經驗換專業,因為這些實地深入鋼鐵廠的寶貴經驗,對於鋼鐵廠應如何施工、如何在鐵路閘道器間鋪設RFID標籤、架設系統,鼎升資訊都有專業的人力可以支援。「未來推廣到國外市場時,只要在當地找施工團隊,我們的工程師擔任顧問的角色就行,」林芳石認為,這些辛苦絕對能化為成功的基礎。

CMMI肯定品質

值得一提的是,除了鋼鐵產業魚雷車追蹤管理系統之外,鼎升資訊還在2009年通過經濟部工業局的CMMI Maturity Level 4(提升資訊軟體品質計畫,成熟度第四級),也是台灣第一家通過認證的軟體廠商。劉立堯強調,對鼎升資訊來說,CMMI的意義不是一張證書而已,最重要的是,這是對鼎升資訊研發的軟體系統可靠性、流程改善績效與能力的肯定。

技術出身,近兩年才開始接手業務工作的劉立堯認為,位於南台灣的鼎升資訊,規模與資源或許不若其他設置於北部的軟體公司,但受惠於高雄產業聚落的特性,讓他們有機會與傳統產業的代表之一中鋼公司合作,這一路走來,深刻感受到客戶嚴格的管理風格與品質要求,成為鼎升資訊最佳的學習範本,也促成鼎升資訊不斷提升組織流程改善能力,以及成功克服鋼廠各種惡劣環境因素限制,因而研發出魚雷車追蹤管理系統的重要動力。

指著前方高雄港以及鄰近的高雄軟體科技園區,劉立堯相信,魚雷車追蹤管理系統就與眼前這塊新興發展區一樣潛力十足,未來,就是不斷精進,「努力朝向第一品牌往前跑。」



延伸閱讀
[{"text":"企業網","weight":13.0},{"text":"材化所","weight":11.5},{"text":"機械所","weight":10.0},{"text":"綠能所","weight":9.4},{"text":"生醫所","weight":8.0},{"text":"半導體","weight":6.2},{"text":"南分院","weight":5.0},{"text":"太陽能","weight":5.0},{"text":"課程","weight":5.0},{"text":"遠紅外線","weight":5.0},{"text":"雷射","weight":4.0},{"text":"LED","weight":4.0},{"text":"LED可見光","weight":3.0},{"text":"5G","weight":3.0},{"text":"工研人","weight":3.0},{"text":"電光所","weight":3.0},{"text":"綠能與環境研究所","weight":3.0},{"text":"機械","weight":3.0},{"text":"資通所","weight":2.0},{"text":"面板","weight":2.0},{"text":"文字轉語音","weight":2.0},{"text":"實習","weight":2.0},{"text":"無人機","weight":2.0},{"text":"生醫","weight":2.0},{"text":"3D","weight":2.0},{"text":"v2x","weight":2.0},{"text":"員工","weight":2.0},{"text":"地圖","weight":2.0},{"text":"太陽光電","weight":2.0},{"text":"材料與化工研究所","weight":1.0}]