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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

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興隆毛巾觀光工廠 毛巾的故事,做成蛋糕給你看

文/葉芷嫻 攝/許育愷

透明櫥窗裡的大小蛋糕,個個造型甜美可愛,引人駐足。
但這些惹人垂涎欲滴的蛋糕,拿在手上,居然沒有沉甸甸的手感!?
其實,這是興隆毛巾觀光工廠出產的蛋糕毛巾。
從開發新商品到轉型觀光工廠,永不放棄的台灣興隆毛巾,正積極從傳統中尋找新價值。

走 過30個年頭的興隆紡織廠,歷經台灣經濟起飛時期,國內毛巾熱銷海外的榮景,1990年代中期以後,更見證了毛巾產業外移與劣質產品低價傾銷的困境。而今,走進紡織工廠,織造區一旁的角落,打版師傅正辛勤地為每件織造定版;機具聲吵雜的廠區裡,飛梭不停地來回跑著,微微揚起的棉絮四處飄散……;不管外頭環境再怎麼險惡,不變的,仍是興隆紡織廠想做「好毛巾」的那份熱情。

對消費者來說,選購毛巾,往往以價格高低或圖案美醜做為購買考量;但對毛巾業者而言,決定一條毛巾好壞的關鍵,在於製造過程裡的小細節。

「進口毛巾為什麼愈洗愈黏?以前的毛巾卻不會有這種問題。」興隆毛巾觀光工廠副總經理林穎穗說,一般消費者看到進口毛巾很漂亮,或者很便宜就買回家,使用後卻怎樣都洗不掉黏TT的感覺,很是煩惱,殊不知問題其實是出在漿紗過程選用的膠材。

從毛巾王國變艱困產業

一條毛巾的誕生
一條毛巾的誕生

在經濟部工業局地方群聚產業輔導計畫與工研院輔導小組的協助下,親手打造觀光工廠事業的林穎穗,是興隆紡織廠的第二代,從國小開始就在毛巾堆裡打滾的他,對於毛巾製作過程瞭若指掌,談起分辨毛巾的好壞,更是滔滔不絕。

「所謂的漿紗,是為使細細的紗線在織造過程不易斷裂,增加其耐磨力。」林穎穗解釋,用成本較低的人工膠,雖能達到與食用級玉米粉膠一樣的目的,但是用玉米粉膠的毛巾可以邊洗邊退膠,不會黏TT,這一點,卻是人工膠很難做到的。問題是,如果選用食用級的玉米粉膠,成本較高,就很難走低價競爭的路線。

價格,的確是傳統產業心中最大的痛。自台灣加入WTO以來,國內毛巾產業很快就面臨廉價中國貨的進口衝擊;而雲林虎尾地區的毛巾產業聚落,更是在2006年經濟部核定發布的「艱困傳統產業輔導機制」中,被列為優先適用該輔導措施的「已確認艱困」產業。林穎穗形容,「看到倉庫裡貨物堆得滿滿的,工人有一天沒一天的上班,心裡真的很不好受。」

對於林穎穗來說,北上就讀五專畢業後,曾自行創業開設飲料店,也在網路業待了十年,但是回到家鄉雲林,眼看從小到大再熟悉不過的毛巾產業竟逐漸沒落,便忍不住開始思考,國內自產自銷的優質毛巾,究竟該如何走出一片天?

創新是一步步的積累

在還沒接觸觀光工廠的概念之前,林穎穗首先想改變的,是毛巾工廠的傳統行銷模式。因為他發現,如果只是和過去一樣,讓毛巾進入一般通路販售,很難避免價格戰的不公平競賽。

所以,林穎穗以自己過去的經驗,選擇從最熟悉的網路行銷著手。一條毛巾從選料到包裝販售,必須經過設計打版、選紗、漿紗、織造、漂染、剖布、繡花等步驟才能完成。他認為,消費者或許不知道這些過程對毛巾品質的影響,因此容易陷入價格的迷思,但是業者其實是可以藉由網路把這些訊息推廣出去,教民眾辨別毛巾的好壞。

此外,網站也不能只是死板板的提供訊息,還必須提供消費者與業者直接接觸的管道,達到互動的效果。於是,林穎穗當時製作的網站,不但設計了資料庫化的頁面,而且還大膽地加入了網路購物功能,「我們不是第一個有網站的毛巾工廠,但卻是台灣第一個有購物車功能的毛巾網站,」他自豪地說。

一次只做一個創新的林穎穗強調,建立網站這個平台後,接著就是進入開發新產品的階段。林穎穗想起幾年前的家族聚會,太太與妹妹曾討論軟綿綿的毛巾很像蛋糕,於是他開始蒐集以毛巾做成蛋糕產品之類的資料,分析歐洲、日本的商品定位、特性與行銷通路策略,做為興隆發展類似產品的參考。

不久,以圓柱體紙模結構取得國內專利的「蛋糕毛巾」誕生,不只有可愛逗趣的造型,還有made in Taiwan的品質掛保證。為了站穩跨入市場的第一步,興隆初期選擇從企業贈品市場出發,陸續獲得許多企業的青睞,蜂擁而來的訂單不僅開始改善工廠出貨狀況與員工生計,更重要的是,蛋糕毛巾提升了毛巾的附加價值,也讓毛巾工廠開拓出一個不同於以往的全新消費市場。

體驗式行銷的觀光魅力

投入創新產品期間,林穎穗也把腦筋動到品牌行銷上,不但統一以台灣興隆毛巾做為CIS,也建立自有品牌。到2007年參與觀光工廠說明會後,林穎穗發現,結合製造工廠與觀光產業的觀光工廠,十分符合他心中「體驗式行銷」(Experiential Marketing)的想法,在得知工研院有專門輔導觀光工廠的團隊後,興隆便積極投入發展觀光工廠計畫。

觀光工廠
觀光工廠

除了將原先的工廠部分開放參觀,還得設計出一個可以讓遊客可以自在遊覽、體驗的DIY教室。決定加入觀光工廠計畫的林穎穗,在工研院機械與系統研究所輔導小組引入資源的協助下,開始和旅遊、設計等相關領域的專家進行討論,經由專業建議,以及在工研院居中協助工廠兩代之間的協調與溝通下,興隆毛巾觀光工廠終於在2008年底通過評鑑,並正式開張。

「現有的蛋糕小鋪區,原先是漿紗室,」林穎穗說,為了變成蛋糕毛巾DIY教室與蛋糕毛巾、棒棒糖毛巾等商品的販售區,裡面的硬體建置,無論是設計、刨切DIY教室的木頭桌椅,或是拼裝每一塊樓梯地板,都是他花心力、流血流汗換來的。林穎穗笑說,以流血來形容真的不誇張,因為就連小小的螺絲釘都是他親手鎖上去的,過程中一個不小心,受傷就免不了了。

蛋糕裡的一條好毛巾

蛋糕小鋪
蛋糕小鋪

隨著國內休閒產業市場漸趨成熟,製造業觀光化不僅是時代的潮流,也是全球重要的產業發展方向。以服務為主的產業觀光,除了讓製造工廠獲得商品販售等實際收益外,還能展現產品設計和製造技術的高品質印象,在增加品牌忠誠度之外,也可望刺激潛在客戶的興趣。

以發展觀光工廠已行之有年的美、英、日等國的經驗來看,觀光工廠結合了製造工廠原有的經濟效益,以及遊憩、購物的休閒觀光功能,而且,對遊客來說,了解日常使用的物品如何被製造出來,極具有觀光吸引力,整體而言,還能帶動地方觀光產業經濟。

不起眼的毛巾,是每人每天都得使用的日常用品,從盥洗、沐浴到運動,生活上大大小小的活動幾乎都少不了毛巾的參與,可是民眾對它的了解卻知之甚少。「與皮膚接觸最頻繁、最親暱的就是毛巾啊,品質不好的話,用起來也不安心!」林穎穗拿起自製的毛巾往臉上擦了擦表示,毛巾與肌膚有最近距離的接觸,材質優劣對於敏感又脆弱的皮膚來說,當然很重要。透過興隆毛巾觀光工廠的導覽解說,有機會讓遊客親身體驗毛巾的製程,也希望因此喚起遊客對毛巾品質好壞與人體健康關係的重視。

看著遊客來到蛋糕小鋪,對著仿似真蛋糕的蛋糕毛巾議論紛紛,林穎穗認為,無論轉型觀光工廠的過程中,面對多少挑戰與質疑,但看著蛋糕小鋪裡絡繹不絕的遊客們欣喜的眼神,就能立刻忘記那些困難。「當孫子跟阿公說:嘿係毛巾,不係金ㄟ雞蛋糕!你相信嗎,結果那個阿公還一直不信,說是孫子在騙他哩……,」林穎穗哈哈笑著描述親眼所見的趣事。

在這以毛巾生產聞名的虎尾小鎮田間,興隆毛巾觀光工廠不只有老店配新裝的外觀改變,而是從「心」出發,以「蛋糕毛巾裡的一條好毛巾」為主軸,讓毛巾以嶄新的形象,吸引消費者的目光,隱含在內的是不放棄與堅持創新的精神,與毛巾王國聚落光芒再現的新希望。

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