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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

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正方形 Icon 創新之鑰Innovation

Open GeoSMS開放式座標簡訊規格 一統規格行遍天下

文/魏茂國

行動電話、導航設備、平板電腦……,各類型的手持裝置大量運用,透過GPS衛星定位系統與軟體,可以快速得知目前所在地,也可以找尋目的地並進行導航,甚至還有不少人分享各種POI(point of interest)景點資訊;不論是在工作或是休閒娛樂的用途上,這種與「位置」相關的服務及應用,都已是相當方便的現代資訊工具。

不過,即使是如此便利的資訊工具,卻也有不便的地方。在百家爭鳴的市場中,若屬於不同的系統或平台,是無法互相交換辨識使用座標資訊的,因為由每一家廠商所自行開發的軟體與座標格式,彼此之間並不相容;如果要讓持有不同系統的對方能夠取得座標資訊,以手機為例,一般的方式就是將座標抄寫下來,再輸入成SMS(Short Message Service)簡訊傳送給對方,甚至乾脆以電話聯絡對方抄寫輸入。

想當然耳,如此大費周章不僅麻煩費時,而且也容易出錯。為解決跨平台與系統之間的座標資訊交換問題,工研院資訊與通訊研究所開發了「Open GeoSMS」(開放式座標簡訊)規格,只要是採用此種規格的手持裝置,都可以辨別簡訊內容並快速使用,達到一種規格即可「行遍天下」的境界。

傳簡訊即知其位

簡單來說,Open GeoSMS統一了載有座標資訊的簡訊內容格式,重點在於可讓各式各樣的手持裝置都能分辨,進而透過裝置內的網路圖資或是GPS,得知實際的位置。事實上,以簡訊方式傳送位置座標,是個相當簡易的方法,尤其在現今人手一支、甚至多支手機的情況下,加上智慧型手機愈來愈普及,圖資導航軟體的運用也更為普遍,都便於傳送、接收、使用帶有座標資訊的簡訊。

從規格上來看,Open GeoSMS的簡訊內容,主要包含了「網址」、「座標參數」、「GeoSMS關鍵字」等三部份。其中,「座標參數」即是經緯度的X值與Y值,也就是要傳送的位置所在;而「GeoSMS關鍵字」(在簡訊中為「&GeoSMS」)則讓軟體用以認定這是一則Open GeoSMS格式的簡訊。

除了可以透過導航軟體讀取座標參數,找出Open GeoSMS所描述的地點外,對於沒有導航軟體的手持裝置,也可以藉由「網址」上網連結至其圖資,同樣能看到位置地圖,例如Google Map或是各家圖資廠商的網站。而在Open GeoSMS的主要規格後方,還能加上該POI的介紹及相關資訊,例如傳送一家餐廳的Open GeoSMS時,就可以附上餐廳的店名、地址、電話、折扣等訊息,也能做為餐廳促銷媒介;出遊的人也能將要去的所有POI載入,在旅途中隨時都可以查詢或傳送。

工研院資通所網際網路平台技術組網際網路平台架構部經理莊國煜表示,建立Open GeoSMS規格的目的,就是要達到「共通性」。這項計畫的初期想法是從車輛應用出發,同樣透過簡訊方式,將車輛行駛速度、位置等資訊傳至主機,以分析當時路況,並可回饋給駕駛人,也就有了制定統一規格簡訊的想法。

而在與廠商討論的過程中,還持續發現這樣的簡訊除了要能夠在裝置與主機之間互通外,更應該要能讓人與人之間直接傳送溝通。換句話說,就是要讓一般手持裝置也都能「看得懂」,於是才不斷延伸開發出目前帶有URL網址的3.0版本Open GeoSMS規格,並可直接在簡訊中選取連結開啟;有別於先前版本多是自行定義的格式資料結構,一般人若不了解,還以為收到的是垃圾簡訊。

將規格標準推廣至國際

「過去在手持裝置與網路上的圖資功能及軟體,就像是講著不同的語言、無法溝通,但實際上都是在說『位置在哪裡?』這件事。」莊國煜指出,Open GeoSMS規格可以跨不同的作業系統與應用程式,並都能解讀簡訊中的資訊,且以工研院的角色提出,也較容易整合業界並推廣。

莊國煜說,雖然Open GeoSMS並未具備什麼專利,但以「共通的簡訊格式」特點來看,意義就非常重大;也因為規格簡單,各家廠商可以自行開發SDK(Software Development Kit,軟體開發套件)來處理Open GeoSMS,對於第三方程式開發者,也可以直接使用工研院提供的SDK。目前也已有Android系統適用的「Open GeoSMSer」,可供使用者透過手機下載。

一旦有了共通的規格,就能吸引更多使用者在不同系統與平台間,利用Open GeoSMS來傳輸座標資訊;當使用的人數愈多,資料也就愈多,也更能刺激LBS服務(Location-based Services)的種類及市場。因此工研院於2010年在通訊產業聯盟組織下,與國內企業成立「適地性服務工作組」(Location-based Services Special Interest Group,LBS SIG),邀集國內業者共同參與,包括大輿出版社、中華電信、互動資通、友邁、台灣大哥大、全鋒、亞太電信、長茂、威寶電信、研勤、神達、華碩、傳星、勤崴、溫普敦、遠傳電信、麗台等17家廠商。

LBS SIG成立後,積極將Open GeoSMS推廣成為國際標準,並已獲得國際標準組織「開放地理協會」(Open Geospatial Consortium,OGC)支持,同時已於2010年通過OGC大會決議,成立Open GeoSMS規格制定小組(Standard Working Group),召開規格制定會議。

莊國煜表示,OGC的組織成員包括Google、Microsoft、NAVTEQ等國際資訊應用與服務大廠,目前Open GeoSMS也正由主要會員進行審查,如果審查通過,將開放一般會員進行評議,若無問題就能正式通過成為國際標準,並希望在2011年中之前就能達成。OGC也預計在2011年6月來台舉辦技術會議,將會是相關業者凸顯Open GeoSMS規格優勢與應用服務的時機。

多元服務應用開創商機

Open GeoSMS最具潛力與價值之處,在於各種相關的服務開發及商業應用;工研院與各家廠商目前正在推動的聯合計畫,也就是要建構運用Open GeoSMS的共通平台。若以目前的手機加值服務為例,通常使用者在購買下載之後,廠商就很難再藉此獲利;如果能夠開發出讓使用者認為值得,並可重複使用的功能服務,只要有合理的付費機制,就有機會形成商業模式。

莊國煜以道路救援為例,當車輛發生問題時,消費者多會以手機通知拖吊服務業者前來並派車;但有時並不是能夠很容易地辨別或形容所在位置,也增添服務人員尋找的時間。這時若能透過Open GeoSMS發送座標簡訊,就能快速確認出事位置,同時在簡訊與拖吊費用上,也能訂出相對的折扣優惠,提高消費者對於服務的需求。

像是在計程車的叫車服務上,也是類似的應用方式,藉由Open GeoSMS的平台,計程車司機就可迅速順利找到顧客地點。只要有更多的應用服務,就能吸引消費者使用這項付費平台、創造收入,不只對圖資或服務廠商有好處,也能帶動行動通訊業者業績,增加簡訊使用量。

除了結合既有的服務外,利用Open GeoSMS還能有更多元的創新應用。以在廣告宣傳方面,基於Open GeoSMS規格採用網址的型式,因此在同一封簡訊中,除了傳送位置資訊外,還可以提供網址連結,提供使用者更多訊息;比如當一般廠商要舉辦活動時,就可將活動地點座標與活動內容頁面的連結,同時透過簡訊傳送給消費者,有如eDM般方便。

而在手持裝置與主機之間的傳遞外,由於使用者之間也能互傳Open GeoSMS,因此可以開發自動回傳功能的軟體;當對方開機並將我方設定為白名單時,只要傳送簡訊過去,就能啟動程式自動回傳對方目前的位置,而且不需經過主機,也不必維持連線狀態、耗電量低,可做為掌握家人行蹤安全的工具。

標準化提升使用便利

另一項Open GeoSMS應用,則是結合開放式原始碼的災難管理系統Sahana,可讓救災中心與人員的聯絡更清楚容易,救援小隊之間也能相互通報狀況,或是回傳提供災難地點資訊,建立更完整的POI;也能便於通報派遣相關人員與機具前往救災,以及物資協調發送等。即使災區或有通訊中斷的情況,但若在出發前就將要前往的所有地點座標等圖資輸入手持裝置中,仍可透過GPS導航順利找到目的地,幫助搜救。

Open GeoSMS將地圖上的任何一個位置座標,都轉化成一個可以傳遞溝通的「地址」。莊國煜表示,藉由共通平台與共通的簡訊規格,可將與位置有關的商業、服務、應用結合在一起,創造出更大的效益,廠商不必因應各種系統與平台,開發不同的軟體程式;也期望Open GeoSMS規格能形成產業趨勢,為人類生活提供更多服務。



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