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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

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創業天使俱樂部 帶領創業家飛越「死亡之谷」

高永謀

「創業天使俱樂部:年終感恩發表會」,乃是台灣創業周的壓軸活動;經濟部中小企業處主任秘書何晉滄、工研院協理佘祥生鼓勵創業家、準創業家,透過「創業天使俱樂部」所搭建的平台,尋求企業創立、茁壯的資金與資源。

每年11月第3個星期,已被認定為全球創業周(Global Entrepreneurship Week,GEW);此一濫觴自美國與英國的活動,歷史雖只有短短4年,現卻已獲得百餘國的熱烈迴響,且國家數愈來愈多,台灣也自2010年起,加入響應全球創業周的行列。

2012年的全球創業周,世界各國同時舉辦數萬場活動,鼓勵青年勇於創新,並為他們提供創業募集資金、資源的平台,參與人次數以千萬計;經濟部中小企業處則與工研院、資策會,於11月16日假台北市世貿二館,舉辦「創業天使俱樂部:年終感恩發表會」,作為台灣創業周的壓軸活動。

「創業天使俱樂部:年終感恩發表會」的與會者,包括經濟部中小企業處主任秘書何晉滄、工研院協理佘祥生,還有多位創業家、準創業家與天使投資者;會中並邀請作家兼創業家王文華演講,與由「創業天使俱樂部」獲得資金襄助的銀髮族健康照護系統大廠蓋德科技董事長許賓鄉,分享創業點點滴滴與尋找外援的過程、經驗。

創業者必須有天使撐腰

往昔,台灣被稱為創業家的天堂,幾乎人人都想創業,方有眾多充滿活力、競爭力的中小企業;而在《2012年世界競爭力年報》中,台灣的創業家精神仍居全球之冠;目前,台灣已擁有將近200個創新育成中心,遍布各個大學、研究機構,且家數仍在穩定成長中,乃是創業者向前衝刺時的最佳後盾。

即使歷經金融海嘯、歐債風暴,台灣民眾依然踴躍創業,根據統計,去年新創企業超過3萬家,家數仍相當可觀。2011年,根據瑞士洛桑國際管理學院(IMD)所發布的全球競爭力評比,台灣已躍居全球第6名,企業效能、企業應變力更排名全球第3名與第1名,中小企業貢獻不容忽視,於是創業浪潮才絡繹不絕、一波接著一波。

只是,創業不能僅憑創意、勇氣,可否募集足夠的資金,更是初期決勝負的重要關鍵;先進國家快速成功的新興企業,例如Google、Facebook等,都見得到天使投資者大力挹注資金、資源的身影。為此,經濟部中小企業處與工研院共同推動設立「創業天使俱樂部」,希望打造國內最具規模的天使投資者平台,成為創業者與天使投資者交流、合作的樂土。

所謂天使投資者,又稱為商業天使、非正式投資者,早期乃指富裕的個人投資者,今日已擴大解釋,願意出資的信貸基金、投資基金、企業,也可如此稱呼。其與金援蓄勢待發、獲利可期中小企業的創投基金不同的是,天使投資者選擇在小型企業初創業時,甚至創業前,便提供創業者諸多奧援,雖然投資風險相對較高,一旦倘若投資對象大獲成功,報酬也相對豐厚許多。

創業家、天使交流平台

在「創業天使俱樂部:年終感恩發表會」中,何晉滄分析,在過去10年裡,國內總體投資金額挹注於創業初期公司的比例僅有9%,這也代表著,台灣創業家絕大多數得自行籌措資金,來源多半是存款或親友「情義相挺」的款項,或向銀行借貸,導致這些新創企業營運、成長皆受限制。

何晉滄解釋,在「創業天使俱樂部」步上軌道之後,便可一舉解決創業者苦無外界奧援、天使投資者感嘆沒有案源可投資的困境;為了讓創業家、天使投資者有更多媒合的機會,「創業天使俱樂部」不定時於台灣各縣市舉辦活動,安排各種產業別的新創企業創業家、準創業家,與天使投資者面對面進行意見交流。

在2012年,「創業天使俱樂部」曾針對APP、文化創意、生技醫療、食品餐飲、資訊應用服務、資通訊(ICT)、精密機械、流通服務、生活藝術、居家服務、綠能與節能、精緻農業、休閒觀光等產業,分別舉辦了11場交流會,與會的創業家、準創業家近1700人次,天使投資者則超過370人次,已有初步的成果。

業界經驗豐富的佘祥生指出,宏碁集團創辦人施振榮所提倡的微笑曲線,廣受創業家所喜愛,但創業家們多半只談論微笑曲線左端的創意,及其右端的成功,卻不願面對中間的「死亡之谷」;但滿腹創意的創業家其實無須獨闖、硬闖「死亡之谷」,若能借助於天使投資者的翅膀,便能比競爭者更早飛抵成功的彼岸。

打造台灣成為亞洲矽谷

「矽谷是全球最知名的創業勝地,許多企業新星冒出、崛起的契機,都出現在咖啡廳裡。」佘祥生微笑地說,在矽谷的咖啡廳裡,創業家、天使投資者雲集,常常擦創出改變產業結構的星星之火,甚至發展成改變人類生活型態的燎原火;而成立「創業天使俱樂部」的動機,便在於移植矽谷模式,改造台灣的創業環境,培育下一代帶動經濟前進的企業家。

由於中國經濟崛起,全球創投基金、天使投資者紛紛將目光轉往對岸,台灣已不若昔日般受到青睞。佘祥生曾詢問在中國開設創新工場的Google前中華區總裁李開復,為何不在出生地台灣創業;李開復略帶無奈地回答,中國的大學畢業生約有80%有意創業,但大多數台灣的學士、碩士腦中只想著就業,企圖心明顯略遜一籌。

佘祥生強調,「創業天使俱樂部」提供給創業家的不只是資金,還有人脈與專業建議,使其創意更加具體、可行,並根據創業家短、中、長期的規劃,提供應有的資源。例如,台灣陶瓷業日益沒落,企業由千餘家凋零至十餘家,「創業天使俱樂部」便輔導數名業者,投入利潤超過陶瓷千倍的陶瓷刀,更協助其提升技術能力、打通醫療產品通路,終於使其振衰起敝,找到新的活路。

創新、改良都可是創業的源頭,但受到主流經濟模式影響,佘祥生直言,台灣民眾甚至包括創業家,普遍將兩者混為一談,「創業天使俱樂部」宗旨之一,便是激發青年世代原創性的創意;以筆記型電腦為例,研發讓螢幕更薄一些、CPU(中央處理器)速度更快一些,或將價格壓低一些,其實僅是改良,增加的利潤也相當有限,但若可像蘋果般研發出破壞式創新的產品,商機無可限量。

創意、覺察力、執行力

佘祥生更補充,「創業天使俱樂部」乃是經濟部委託工研院辦理的「育成加速器補助計畫」的一環,「育成加速器補助計畫」還特別成立「育成塾」,邀請知名企業執行長,直接為創業家傳道、授業、解惑,更獲得國發基金撥款新台幣100億元,籌組創投基金,投資具發展潛力的新創企業。

「不要會當下的企業所嚇唬住,這些人不見得比你更聰明。」辭去高薪職位轉而創立社會企業若水的王文華,引用蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)的名言,勉勵與會的創業家、準創業家,「想要創業成功,就得具備三種能力,依次是創意、覺察力、執行力,缺一不可。」

這3種能力,並非他憑空揣想,而是在創業歷程中摸索、體悟所得。王文華在辭去MTV台董事總經理一職,歷經幾番思索,決定投身公益事業;但卻發現,台灣公益機構普遍仰賴民眾捐款,一旦遭逢經濟蕭條,捐款登時銳減,極可能捉襟見肘或無以為繼,如果公益機構本身便是可獲利的企業,即社會企業,便無懼景氣變化,方可永續經營,從業者也更有尊嚴!

創業之前,他與合夥人趨勢科技創辦人張明正,親自探訪全球多個窮鄉僻壤,足跡也踏遍台灣各原住民部落,佐證喜憨兒經營烘焙坊有成等案例,確信社會企業將是公益事業的新道路;在克服諸多艱難、險阻後,若水已被視為社會企業的標竿,其所輔導的鳳梨酥業者如微熱山丘,不但已在台灣各都會拓點,還在上海、新加坡建立灘頭堡,造福眾多種植土鳳梨的農民!

雲霧裡攀岩的一盞明燈

放棄IBM的200萬年薪、選擇創業的許賓鄉,感謝「創業天使俱樂部」的大力支持,使蓋德科技得以轉危為安、從萌芽到壯大,並獲得總價高達新台幣30億元的標案。他也推崇「創業天使俱樂部」,可讓創業者無後顧之憂,不僅提供金援,還幫忙打開國內外行銷通路,堪稱創業者的最佳夥伴;而「創業天使俱樂部」不僅樂意幫助創業家,也願意協助企業轉型、升級。

蓋德科技創立之初,許賓鄉因照顧年邁的祖母,體悟到銀髮族居家照護的龐大商機,決定投入遠端照護設備、軟體的研發。如今,蓋德科技已是該產業的領導廠商,其所研發的「銀髮族居家安全健康樂活手錶手機」,可主動偵測、統計使用者各項生理數據,協助銀髮族進行健康管理,還可經雲端與家屬聯繫,堪稱劃時代的創新產品。

「創業就像在雲霧裡攀岩,雲霧下是深不見底的峽谷,只要一個不小心,就可能粉身碎骨。」許賓鄉略帶無奈地說,在創業之初,他無時無刻不戰戰兢兢,原本舉步維艱,幸而透過工研院所推動的「創業天使俱樂部」,取得足夠的資金、資金,「彷彿在雲霧中看到一盞明燈,讓我終於攀上了山崖、踏上了坦途!」

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