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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

出版日期:

正方形 Icon 創新之鑰 Innovation

關注高齡社會的科技新商機

張慈映

史丹佛大學是孕育矽谷創新創業家的搖籃,而在校園內運作已超過10年的創新平台MediaX,正是將需求產業化與企業緊密結合的關鍵,合作的對象遍及國際級企業,包括微軟、三星、飛利浦等,都是其重要的合作夥伴。

銀髮族需求應採適地化創新

MediaX研究的主題包羅萬象,其中針對高齡化社會所帶來的問題,進行深入探究,同時關注健康照護產業的未來發展趨勢及可行的商業模式;並從科技的角度來切入,尋找IT科技應用與服務的契機。

透過建立以人為核心(human centric)的創新體系,採取先期試驗及直接觀察模式,徹底了解人們生活中的需求與偏好,實踐以人為中心的技術…產品…服務開發策略。和使用者密集互動,可望瞭解實際需求與使用狀況,取得回饋之後,以確認使用者接受度與市場可行性,經由反覆數次的互動歷程,更能讓產品貼近市場,更容易成功。此外,面對觀測大環境的變化,也需採取以問題為導向(problem centric)的思維,從發現大問題中,找到大商機。不難發現,MediaX所有創新解決方案,都是透過發掘問題的角度切入,聯結技術應用、營運模式等的整合與應用,找到最適化的創新解決方案。

由於各地文化與生活型態不同,必須因地制宜,提供不同的適地化解決方案;當然,解決方案可能是科技的創新應用,也可能是社福制度的改革。如美國70%以上高齡族群是由專業人士照護,因此在美國協助專業照護人員的創新即相當重要。但在華人社會如中國大陸,約有70%是由家人照護,如何降低家人照護重擔的創新方案與支援體系就相對重要。因此未來的創新思維,需要透過了解各地需求,進行適地化解決方案,才能夠貼近市場。

以美國為例,銀髮族罹患慢性病的比例逐年增加,預估到了2025年,將會有7.6%罹患失智症,有25%不良於行,有40%日常生活遭遇困擾。由於其獨居比例接近5成,獨居銀髮族必須付費聘僱專人照顧,亦需要周延、齊備的遠端照護儀器與服務,這些減輕專人照護負擔所開發的創新產品,即是商機所在,如果可以協助高齡族群移動位置的移位機具,即可有效降低照護者身體的負擔。

在中國大陸,由於銀髮族大多與家人同住,因此照顧的責任會由配偶、子女或子女的配偶來負責,但也往往讓主要照顧者筋疲力盡,甚至累出病來。研究就發現,此類家庭可透過「喘息服務」等社福體系,讓主要照顧者可獲得充分的休息,或是透過高科技創新方案導入,可減輕家人的照護重擔。

機器人協助高齡族群獨立

以往全球對於高齡族群需求,多視為弱勢和危機,因此多以社會福利的角度來提供解決方案。不過近年來已經逐漸扭轉高齡者是依賴者的形象,轉變為正向積極的做法,除了提供照護醫療等社會福利外,更進一步規畫協助老人自立、自尊生活,不致成為社會負擔,甚至發揮他們的智慧與貢獻,讓高齡族群成為國家競爭力的一部分。

MediaX從技術應用觀點,提出協助高齡族群生活獨立的解決方案,認為未來應用於健康照護產業的科技,應具備感知(sensing)、推論(reasoning)、行動(acting)、互動(interacting)、可溝通(communicating)等功能;其中最具商品化、普及化潛力的,包括行動輔具、支援機器人、虛擬環境(virtual environment)設備、室內偵測感應器、自動駕駛汽車等。

值得一提的是,MediaX設有研發感知應用的AIR實驗室(Ambient Intelligence Research Lab),其主要研究計畫之一,便是銀髮族家庭照護與健康監控,利用智慧無線攝影機進行人類姿勢分析,提供銀髮族健康照護與日常生活協助。

此研究計畫的主要考量面向,包括銀髮族的行動、營養、社交、生活等;整合感測網路,追蹤使用者的位置、行動、行為,並蒐集飲食與睡眠習慣與型態,與訪客互動的情形。更重要的是,將偵測到的活動進行分析,提供行為異常偵測與個人化報告,給予銀髮族適當的協助與照護。

在可見的未來,隨著新興國家經濟持續成長,勢必導致健康照護產業水漲船高,並加快產品、服務創新的速度,許多新科技產品連非醫療人員也可使用。提供高品質服務的個人化醫學與基因體學(genomics)亦將崛起,付費者對採用治療方式的影響力,將超過醫療人員。

可以想像的是,未來智慧家庭(Smart Home)將成為新趨勢,智慧家電時代也離我們不遠,屆時可以用來感測、處理、通訊的人機介面將無所不在,也將使得銀髮族的實體世界,將會更進一步虛實整合。當偵測到有任何健康異常狀況時,虛實整合的醫療將會隨時提出進一步的建議與治療,讓預防醫學成為下一個顯學。

生活支援商機大成長帶動雙贏

有鑑於建構一個活躍及愉悅之高齡社會型態已成為全球焦點,工研院IEK引用新加坡對於60歲以上世代的尊稱,以及結合中高齡族群對於生活樂齡悅活的期待,遂將銀髮或高齡產業定義與命名為「樂齡產業」,希望透過各種科技應用及服務體系的創新,提供高齡者自主、尊嚴的生活型態,讓子女和照護者都能成為樂活喜悅的世代,建構永續共榮的未來。

自2010年起,IEK針對高齡者的消費者行為,進行兩岸中、高齡族群的消費調查,以了解健康、照護產品與服務之商機,與各大城市的消費習慣差異。調查後發現,兩岸中、高齡族群自主決策意識,隨著年齡增長而下降,由子女代為決策的比重漸增。在臺灣,若年齡介於50至54歲,自主決策者高達90%;但若年齡介於70至75歲,自主決策則降至70%。健康、照護產品與服務未來的行銷重點,應多考量子女立場。

此外,IEK也發現,兩岸中、高齡族群多數傾向在地老化,中國大陸已逾80%,臺灣更高達95%。相形之下,願意遷移至養老院、養生村之比例較低,在地老化的趨勢,將使得為高齡者送餐、食材配送、家事服務、交通接送等生活支援服務竄起,商機成長明顯。華人社會的生活型態與需求特色,也將帶動臺灣產品與服務的外銷契機。臺灣在地化成功服務經驗,可採科技化、模組化、系統化等策略,建立可複製的創新商業模式與整體解決方案,輸出至其他國家,進而以服務帶動製造業銷售。

2025年,銀髮族人口激增,將導致照護人力嚴重短缺。未來無論在美國、中國大陸或其他經濟體,應運用IT技術,發展適地化的創新解決方案,協助銀髮族自理生活,提升其健康與認知能力。至於如何引領高齡化社會商機,MediaX強調,應預測2020到2025年的未來需求,並研發未來5到15年需求最殷切的技術,雙方結合下才是最接近成功的途徑(本文作者為工研院IEK生活與生醫研究組副組長)。

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