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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

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打造舞台 實現創新創意

口述/FlyingV創辦人林弘全 整理/劉麗惠 圖片提供/工研院、fotolia

近年來全球掀起一股前所未見的創業浪潮,而改變傳統資金流動方式的群眾募資平臺,無疑是這股創業潮的重要推力之一,在這樣的潮流之下,群眾募資平臺FlyingV創辦人林弘全,希望可以為創新家搭造一個創業舞台,讓更多的想像力可以盡情飛舞,創造更多可能性。

談起創業與募資,我自己有一點點值得提及的經驗,2003年我與幾位同學創立無名小站,很幸運地獲得一點成功,然後被Yahoo!奇摩併購,2007~2011年我在Yahoo!奇摩任職,這四年工作期間來往於東南亞、美國,發現自己對創業有較大熱情,於是離開Yahoo!奇摩,於2011年再次創業,成立募資平臺FlyingV。

我發現從創立無名小站至今,十幾年來全球創業趨勢變化非常大,其中一個最值得注意的趨勢,就是網路去中間化對募資型態帶來的改變。網路募資管道讓原本較難取得資金的中產階級,可以透過網路銷售創意與想像力,讓創新創業變得可行性極高,這也正是我第二次創業,會選擇成立群眾募資平臺的原因。
 

群眾募資 讓創意更發展

在我自己的創業經驗中,我發現一般中產階級要跟銀行貸款,或是取得創投資金的支持,簡直是難上加難。這樣的經驗告訴我,如果可以為這群為數眾多的中階創業家,創造取得資金與協助的管道,將可以實現更多的創意與創新。

簡單來說,FlyingV是一個協助群眾發起或支持創意專案的平臺,如果有人想要完成一項計畫,例如拍電影、錄製唱片、表演、設計或生產產品等,都可以在FlyingV上刊登個人計畫向大家自我推薦;只要是FlyingV的會員就可以到平臺上瀏覽各種計畫內容,然後針對自己支持的創意、喜歡的創作,成為提案者的合作夥伴,或是透過任何方式支持提案者完成創意。

很顯然的,相較於傳統貿易模式是先有產品,再賣給消費者收取資金獲得回饋,群眾募資平臺是在消費者認同提案者的產品或服務概念時,就透過出資或認購產品,給與提案者贊助。不過,儘管資金流通的方式不同,但是群眾募資平臺與一般傳統貿易一樣,其商業模式的成形都是建立在傳輸(transaction)上,群眾募資平臺也同樣具備傳輸的本質。

只是這個傳輸的過程已經去掉中間化,過去產業鏈分層行銷,產品傳輸過程會有大盤商、中盤商、小盤商的模式已經不存在,群眾募資的傳輸模式,只是簡單的建立在生產者與消費者兩端。這也正是群眾募資概念變得可行的原因,因為群眾募資平臺透過網路的去中間化,解決多數中產階級無法從傳統管道取得資金的問題。
 

不只籌資 還能驗證創意

談到創業資金,除非家裡非常有錢,否則多數人無法單憑自有資金或與親朋好友借貸,就籌到足夠的創業資金。然而,沒有背景的創業家,如果他的商業規模不夠大,往往也很難從銀行貸款、信保基金等取得足夠的資金創業。

以我自己的經驗為例,我在創辦FlyingV時曾經向銀行申請創業貸款300萬元,雖然當時有一個價值超過600萬元的房子可以抵押,銀行存款超過1,000萬元,然而令人意外的是,最後銀行卻只核貸260萬元給我,理由是我沒有工作。

試想,一個要創業的人,怎麼還會有工作呢!或許有人認為信保基金也是一個管道,但是由於申貸信保基金如果沒有營業額憑證,通常也無法取得擔保,但剛創立的公司,能有多少營業額呢?

銀行貸款難、信保基金行不通,或許可以嘗試利用政府鼓勵創業及協助中小企業經營成長的政策,申請到政府的資金補助。但是依照我的經驗,每次申請政府計畫案,要花一堆時間寫計畫書,有些案子還必須先繳交保證金,等到計畫完成之後才能領到補助款,這對許多對資金需求孔急的新創公司而言,絕對不是取得資金的首選項目。

許多傳統籌資管道或工具,都不適合新創公司,所以群眾募資的存在就顯得很有意義,它不只是透過去中間化提高創意實現的可能性,更是取得資金的良好替代方案。透過群眾募資,創業家可以更專心思考產品創新與商業模式的建立,然後生產出最好的產品、以最合理的價格賣給消費者,創造雙贏。

我一向主張群眾募資平臺是讓創意家賣想法的地方,此外這裡也是創業家驗證產品是否具備市場潛力的地方,因為來到群眾募資平臺尋找創意的消費者,他們都是因為支持創意而提供資金挹注,這一群客戶高度希望你能成功,這樣的一個募資機制,可以滾動創意的發展,這對於解決臺灣人害怕嘗試的通病,有很大的幫助。
 

FlyingV案件逾千 資金逾二億元

以FlyingV所進行的創意群眾募資為例,自2012年四月上線以來,線上會員人數已經超過18.1萬人次、募資案件超過1,100件,累計募集的資金總額突破新臺幣二億元,是亞洲規模最大的群眾募資平臺,透過平臺成功開發出產品進而邁向創業的比例高達54%,包括AQUA耳機、器研所腳踏車、放客兄弟等,都是成功案例。

以AQUA耳機為例,該公司透過FlyingV平臺募到資金以及找到消費者,投入研發並積極與工廠來回打樣嘗試量產,如今第一批成品的生產數量足以提供給超早鳥、早鳥、集氣案及一般贊助者,第二批成品也在2015年七月下旬開始出貨。過程中,AQUA不需要花費昂貴的資金做市場調查,從平臺找到願意買單的消費者,就是最好的市調。

過去幾年參與臺灣創業活動的過程中,我觀察到多數臺灣人過於追求主流價值,只想要變成賺錢的大老闆。然而跟中國大陸或美國這些具備龐大資金規模與廣大市場的國家來比,臺灣很難以企業規模或降低成本,戰勝中國大陸、美國甚至是東南亞國家,因此以創意發展利基市場,是臺灣非常值得走的一條路。

試著想像一下,在大量生產時代,不管任何產品,在市場上的競爭對手都非常多,例如走進Apple Store,光是手機殼就有數十種,消費者通常先挑品牌,再看材質與設計,新創公司的產品很難有機會在眾多產品中被選上,必須透過網路把產品內容特色與介紹清楚,消費者才願意買單。

以器研所GEARLAB的「都會單車-espresso」為例,一台單車要價近新臺幣四萬元,募資時仍受到熱絡詢問,這輛單車之所以受到歡迎,是因為在平臺募資階段,器研所GEARLAB就向大眾告知,他們正精心從全世界找來最好的材料,打造單車界的勞斯萊斯,例如義大利的椅墊或是其他元件都有故事可以說,這種特殊製作過程與堅持,說服了消費者。

從espresso單車還有群眾募資平臺的其他案例,我還發現一件事情,就是現在的消費者對於價錢的敏感度不見得那麼高,所以高單價產品並非沒有市場,消費者如果了解產品生產過程的用心與努力,產品內容符合他們的出價,願意掏錢的消費者大有人在。
 

群眾募資 讓遺珠發光發亮

回過頭來談創業,在傳統的創業型態中,多數創業會著重在追求最大眾化市場,藉以創造最大的商業價值。但是這樣的既有模式正在逐漸改變中,透過群眾募資,不管規模大或小的創業者,只要有創意,都有機會藉由投入利基市場,獲得成功。

新的創業環境顛覆過去追求大眾化的商業模式,因此比較不會出現遺珠之憾。以音樂產業為例,獨立樂團放客兄弟(Funky Brothers)樂團成立時間長達六年,但不符合唱片公司發行唱片的標準,因此一直沒有辦法出專輯,直到2012年放客兄弟在FlyingV 成功募得新臺幣38 萬元資金推出首張專輯,才在音樂市場大放光芒。

放客兄弟的例子同樣適用於其他領域的創業,透過網路募資,可以發現更多的創新創意,因為透過網路,生產者可以直接接觸到潛在消費者,讓更多具備創意的創業家,可以在利基(niche)市場發揮想像空間,在非主流市場創造令人眼睛為之一亮的產品或服務。

這也正是FlyingV存在的最大原因,FlyingV並不會產生創意,但是它是一個創意展示的空間,這樣的氛圍與文化一旦建立,大家不需要一窩蜂地追求主流的窄門,然後為了迎合主流價值觀而改變自己,最後失去創業的熱情。
 

用創業翻轉人生 讓想像力飛翔

最後我想從創業進一步談到臺灣近年來一直在談論的「翻轉」一詞,不管是產業的翻轉、思維的翻轉或是創業的翻轉,都是一門很大的學問,在這裡我嘗試用自己的人生經驗,來談談我們到底要怎麼樣翻轉自己的人生。
我認為,每個人在面對人生抉擇時會做出甚麼樣的決定,都有其成長脈絡可循,因此成功是無法被複製的,一個人要翻轉自己的人生,必須從自己的人生脈絡中去尋找,挖掘自己想要什麼、適合什麼。以我自己為例,我人生第一個夢想是玩樂團,於是在高中時想方設法買了一把吉他,大學四年都在玩樂團,但是後來發現自己只有興趣沒有天分,不可能靠音樂過日子,於是放棄第一個夢想,乖乖去考研究所,因緣際會之下投入創業成立無名小站,繼而成為Yahoo!奇摩的一員。

後來我離開Yahoo!奇摩,原因很簡單,因為我不快樂,再次創業之所以選擇創立FlyingV,因為我發現自己不會是superstar,如果自己站不上舞臺,就創造舞臺給有能力的人站上去,再套用知名導演戴立忍說的話,我創立FlyingV不是為了要改變世界,而是為了不要讓世界改變我。

對於想要創業或是已經投入創業的人,我想提醒大家,一定要謹記失敗是必然、成功是偶然,抱持這樣的認知往前衝,然後相信自己在努力的過程中,會創造出一些價值,而在創業最困頓的時候,不要忘記初衷。

最後,我想以愛因斯坦的話做結論,那就是「想像力比知識還重要」,創業過程中只要管理好創意執行的方法,但是不要去管理你的創意,才能一直保有想像力,創造更大的可能性。

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