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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

出版日期:

正方形 Icon 創新之鑰 Innovation

鏈結矽谷特色 再創產業榮景

撰文/魏依玲 圖片來源/工研院

美國矽谷長期以來就是新創事業的搖籃,臺灣產學研各界與矽谷早有密切的交流,期望透過對矽谷創新環境的近距離觀察,加速促成我國產業的轉型升級。

工研院在經濟部技術處的支持下,自2004年由前院長史欽泰和史丹佛大學建立智庫合作平臺,每年進行雙邊的互訪和舉辦研討會活動,促進臺灣與矽谷間的產官學研交流。由技術處副處長羅達生於今(2015)年六月率領國內產官學研專家共20人,前往美國加州史丹佛大學和矽谷地區參訪。團員包括工研院董事長蔡清彥、清大教授史欽泰、臺大教授張培仁、英業達董事長李詩欽、宏碁自建雲事業群總經理施宣輝,以及來自資策會、金屬工業研究發展中心、仁寶等專家。

此行目的是以工研院和史丹佛大學建立的科技創新與創業交流平臺,討論今年的主題「無疆界的創業家(Entrepreneurs without Borders)」,邀請矽谷的外籍創業家、投資者與創業教育學者,共同研討如何建構不同文化背景與領域人才的發展條件,以及促進跨域合作的機制。蔡清彥表示,矽谷的開放創新文化,吸引世界各地人才不僅在地發展,也將創業資源帶回母國。這兩年臺灣政府與研究機構啟動再連結矽谷的大型計畫,為臺灣與矽谷科技產業創造更多發展機會。

此行同時參訪史丹佛工學院內重要的研發實驗室,和矽谷協助創業家發展與成長的加速器和育成中心,了解矽谷創新與創業生態系統的動態發展。

走出學術象牙塔的前瞻技術

矽谷雖然不是電晶體、積體電路、個人電腦和網際網路的發明地,卻將這些技術成功擴散,深刻影響人類生活與社會。今年史丹佛工學院為參訪團安排參訪幾個具代表性的實驗室,包括醫療機器人實驗室(CHARM Lab)、開發極限環境微電子元件的XLab,以及曾贏得美國國防高等研究計畫署DARPA(Defense Advanced Research Project Agency)無人車競賽冠軍的人工智慧實驗室(Standford Artificial Intelligence Laboratory; SAIL)。

擔任CHARM Lab主持人,同時是機械系的Allison Okamura教授,解釋膚觸(haptic)技術在醫療機器人的應用,並表示手術機器人的遠端操作者若能及時獲得病人皮膚觸感的回饋,可進一步提高手術品質;此外被截肢者使用輔助肢體時,透過重建人類的接觸感覺,可發展更具人性化的機器設施。為了教育中小學生(K-12)有關膚觸學的科學工程知識,Okamura教授團隊也發展出構造簡單的Haptic Paddle教具,落實科學教育向下扎根的工作。

人工智慧實驗室的資料科學計畫主持人Steve Eglash教授則表示,未來機器人將和人們在相同空間互動合作,因此創新的人機介面和膚觸技術是具有潛力的研究領域,可發展更為獨立、安全與易於使用的機器人。目前史丹佛人工智慧實驗室機器人研究的重點包括可感測移動與合成人類技能的機器人。

為NASA發展金星探測感測器元件技術的航太系XLab研究人員表示,技術成熟度(Technology Readiness Level; TRL)是他們和NASA溝通計畫進展的共同語言,XLab的定位是TRL 2~3之基礎研究。儘管基礎研究資助者包括NASA、DARPA與美國國家衛生研究院NIH等聯邦部會,企業也是實驗室的長期合作夥伴,史丹佛工學院共有30多個產學合作計畫(affiliate programs),2014年有超過200家企業會員以參加年度研究會議、取得研究出版品,以及和研究人員個別研討等形式參與合作計畫,產學合作已經是工學院文化的一部分。

參訪Founders Space合影,左起:王韶華總經理、郭加泳教授、FS創辦人Steve Hoffman、FS合夥人David Lane、蔡清彥董事長、徐爵民部長、史欽泰教授、汪庭安組長(攝影/曾淑華)
參訪Founders Space合影,左起:王韶華總經理、郭加泳教授、FS創辦人Steve Hoffman、FS合夥人David Lane、蔡清彥董事長、徐爵民部長、史欽泰教授、汪庭安組長(攝影/曾淑華)

協助海外創業家的特色育成機構

根據Wadhwa等人於2012年研究指出,全美國新創事業的創辦人有24.3%是海外移民,其中矽谷比例更高達43.9%,這些移民創業家為矽谷創造數千個就業機會,並以其跨越文化的角色,成功促成美國和世界各地的經濟與技術合作,在此介紹二家以協助海外創業家為特色育成機構:

Draper University─另類的人才培育機構
由德豐傑創投(Draper Fisher Jurvetson; DFJ)共同創辦人Tim Draper所創設的Draper University,是一座為來自全球希望在矽谷學習創業技能、年齡介於18至26歲年輕創業家所成立的住宿學校。Draper認為傳統教育雖有其價值,但正式教育體系過於僵化,難以培養有抱負的企業家。Draper University講師來自成功創業家、大學、創投業、會計與法律等專家,在六至十週的課程中,透過專家現身說法、野外求生、產品展示等活動,讓學員確認自己創業的目標與方向,為成為一個創業家做好心理與技能的準備。

Founders Space─海外創業家育成加速器
位居舊金山新創事業聚集地SOMA(South of Market)的Founders Space(FS)的特色是引進不同文化背景的創業團隊,FS提供進駐前的網路課程,縮短育成時間,以降低居住舊金山的成本,同時與低比例股權投資,抵銷創業團隊進駐費用等。FS也積極和海外政府、大學與機構合作,掌握全球創業家對嚮往到矽谷創業的動機,引介創業團隊到FS接受加速器的培育,目前交通大學天使投資俱樂部和FS建立合作關係,將交大創業團隊送至FS,科技部也和FS簽訂合作協議,將甄選的新創團隊送至FS參與輔導。

史丹佛大學將經濟系所的庭園命名為「國鼎苑」,並且經常與國內學研機構交流和合作,促進臺灣和矽谷積極的學研合作。(攝影/曾淑華)
史丹佛大學將經濟系所的庭園命名為「國鼎苑」,並且經常與國內學研機構交流和合作,促進臺灣和矽谷積極的學研合作。(攝影/曾淑華)

橋接矽谷創新創業生態系統

過去在矽谷的移民創業家以華人和印度裔為主,隨著全球資訊網路創業風氣興起,歐洲年輕創業家也紛紛移往矽谷探詢發展機會,其中又以德國、法國與波蘭等國人士居多。在「無疆界的創業家(Entrepreneurs without Borders)」論壇活動中,邀請來自法國、中國大陸與智利等國創業家,分享他們到矽谷發展的動機與面臨的挑戰。幾位法國創業家表示,他們在矽谷可預見數位科技變革營運與服務模式的機會,此外在美國創業失敗後解除債務的時間較短,無須背負破產者的汙名。

受到矽谷移民創業的啟發,智利政府於2010年設立Startup Chile (SUC)計畫,目的是「進口創業家」,資助專案審查通過的創業家,給予一年簽證,以及四萬美元創業補助款、免費提供辦公空間、引介創業導師和投資者。此外,SUC設置顧問委員會,在九位成員中有一半以上來自矽谷,在史丹佛大學有就學或教學經驗,成員也協助建立智利和矽谷創業體系之間的連結。目前為止共引進超過1,400位創業家,惟目前的挑戰是無法改變智利國內市場被大型企業壟斷的結構,以及缺乏支持新創企業的知識服務業。

為了強化臺灣與矽谷的連結,我國也在當地成立臺灣創新創業中心(Taiwan Innovation and Entrepreneurship Center; TIEC),甄選臺灣新創團隊進駐矽谷創業加速器,促進與來自世界各地的創業者交流,同時增進國際市場的視野。另一方面,從SUC培育創業家計畫的經驗學習到,如何創造友善環境,吸引矽谷的專家、創投和新創企業到臺灣發展,讓多元人才與資金參與臺灣創業生態系統,是臺灣再連結矽谷的重要課題。

跨海合作促進轉型

長久以來,臺灣和矽谷雙邊具有正式的商業關係,非正式社會網路關係也甚為重要。根據史欽泰教授回憶,廿多年前,李國鼎資政在王華燕與余範英兩位校友引介下,參訪矽谷和史丹佛大學,他當時和工學院長James Gibbons及劉遵義教授進行意見交流,為了掌握科技產業趨勢和動態發展,提議臺灣可藉由頂尖學術機構,和矽谷維持常態的知識與人才交流。爾後在史丹佛學術基金會、史丹佛臺灣校友會、教育部共同資助下,於1995年捐助史丹佛大學設置工程、醫學、中國文化與經濟等四位李國鼎講座教授,該校也將經濟系所的庭園命名為「國鼎苑(The Kwoh-Ting Li Courtyard)」,而這四位講座教授經常與國內學研機構交流和合作,是促進臺灣和矽谷學研合作的關鍵人才。

隨著臺灣高等教育的普及化,留學海外人數逐年減少,國內與海外交流的人際網路因此縮小,進而影響國際產業與科技合作。根據「Secrets of Silicon Valley」作者Piscione長期觀察,外來移民為矽谷帶來全球視野,以及技術進步、容忍風險和失敗的文化,所構建的互動、連結與重組的動態網路,是站穩科技創新龍頭的關鍵因素。再次面臨產業調整關鍵時刻的臺灣,顯然無法故步自封,需積極向外尋求合作的機會。

前瞻研究走出學術象牙塔、應用科技解決人類與環境的重大問題,與塑造友善創業家的環境,是臺灣和矽谷創新合作的機會。同時可從臺灣面臨的環境中,找到許多亟待改善的問題,例如:教育均等、高齡化、能源、防災與糧食等社會需求,皆是科技創業家創新的潛在商機。配合改革產學合作、人才流動和市場創造等制度,臺灣才有可能吸引跨國創業家在地發展,運用人才循環再創下一波產業榮景。(本文作者為工研院產業經濟與趨勢研究中心IEK資深專案經理)

後記

曾經擔任史丹佛區域創新創計畫(Stanford Program on Regions of Innovation and Entrepreneurship; SPRIE)共同主持人羅文(Henry S. Rowen)教授,於2015年11月12日與世長辭,享年九十歲。羅文教授曾擔任美國Rand智庫總裁與國防部亞太助理副部長,他自1980年代起開始研究亞洲新興國家經濟發展與政策,為胡佛研究院資深研究員,是當代美國亞太事務的重要智庫學者。
史欽泰前院長回憶:「1984年工研院送我到史丹佛大學商學院研修 Sloan 學位,修了羅文教授所開設的亞太經濟發展以及政府政策課程而與他結緣。2004年再次回到史大充電,當時羅文年歲己高,研究興緻一點也不輸年輕人,經常看到他牽著腳踏車進到研究室。羅文對於臺灣非常友好,近十年來安排多位清華大學教授及工研院研究員到史丹佛大學短期到一年的訪問。在他還能長途旅行時,每年最少到臺灣一、二次參加研討會,拜訪政府單位、研究單位、重要企業和學校,對臺灣及亞洲的問題有很多深入的看法與建議。很慶幸自己有這麼一段與羅文教授交往的過程,他對臺灣的友誼常存我心。」

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