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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

298期2016年08月號

出版日期:2016/08/15

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「軟硬整合」開創 ICT產業新局

撰文/陳德怡 圖片來源/工研院

近年來行動與雲端科技運用日益普及,隨著5G與物聯網時代的來臨,大眾的生活與消費方式勢必更迅速地改變。面對產品生命週期越來越短、消費者期待越來越高的時代,臺灣ICT產業將會面臨什麼挑戰?又該如何開創新局?

拜ICT技術迅速發展之賜,近十年間全球行動裝置與網路應用日新月異,連帶也對顧客消費行為及產業供應鏈帶來前所未有的改變與衝擊。隨著科技產業的發展重心漸漸由硬體轉為軟體開發,過去多以ODM/OEM經營模式為重的臺灣ICT產業,自然也面臨新的挑戰。工研院前院長、臺灣雲端運算產業協會副理事長徐爵民於開幕致詞時提到,相較於鄰近中國大陸有低成本、廣大市場等優勢,臺灣應積極開發系統軟體與服務,跨界整合開發服務大眾的技術。

工研院首次舉辦「2016 ITRI ICT TechDay」,即希望藉此機會與產業界分享院內已開發或正在開發的技術,期待在多方交流之下,能激盪出臺灣ICT產業的新發展領域。在展出實際技術之餘,工研院亦邀請數名不同領域專家業者,和大家分享他們觀察到的趨勢走向、未來挑戰及因應之道。

工研院首次舉辦「2016 ITRI ICT Tech Day」,期待在多方交流之下,能激盪出臺灣ICT產業的新發展領域。
工研院首次舉辦「2016 ITRI ICT Tech Day」,期待在多方交流之下,能激盪出臺灣ICT產業的新發展領域。

臺灣ICT產業轉型關鍵:軟硬整合的系統軟體與品牌

工研院資訊與通訊研究所所長闕志克在演講中指出,臺灣過去在硬體方面表現非常好,但隨著利潤越來越低,未來勢必要轉型。他認為發展系統軟體、服務及建立品牌/新商業模式將是產業永續成長的關鍵。臺灣IC設計產業雖面臨大陸市場威脅,但結構仍算健全;而且近來也有本土企業展現優秀成果,例如聯發科、台積電、大立光電及漢民微測等等。對於品牌的經營及發展,闕所長認為,臺灣儘管有穩固的基礎技術能力,但在行銷販售品牌上仍有進步空間。臺灣市場相對小,若不把握機會行銷國際、打入全球市場,發展恐將大幅受限。他建議透過預測未來大眾的生活方式,進而發展新穎的經營模式或點子,也是培育品牌的有效途徑之一。

跨界整合是世界趨勢,產業不應死守「硬體」或「軟體」開發的壁壘,而應該思考如何將不同領域的系統和服務整合,為使用者創造更多價值。系統軟體即是一種跟某種硬體緊密結合的軟體,可以為迅速更新演進的硬體加值。其中具控制功能的系統軟體是價值最高的部分,此類型的軟體包括工廠內車輛控制軟體、電腦作業系統以及自動駕駛管理軟體等。

工研院資通所所長闕志克認為發展系統軟體、服務及建立品牌/新商業模式將是產業永續成長的關鍵。
工研院資通所所長闕志克認為發展系統軟體、服務及建立品牌/新商業模式將是產業永續成長的關鍵。

工研院開發行動裝置應用軟體與資料儲存管理系統

工研院亦針對不同領域思考可發展的軟體應用。人手一支的智慧型手機就是利用應用軟體改變民眾生活、增加利潤的最佳平台,像最近紅遍全球的「精靈寶可夢」遊戲就是典型的例子,它不僅讓玩家走向戶外,也讓美國國家公園的訪客人數大增。闕所長也指出,在某些地區,智慧型手機是當地民眾接觸到的第一台「電腦」。為了擴大智慧型手機的應用,工研院目前在為進行中的「一機兩用」計畫尋找合適平台,讓使用者白天使用的手機晚上回到家就變成平板電腦。現場也展出使用者行為觀察軟體,可從使用者輸入的字串中找出關鍵字,進而分析出使用者興趣。未來也可以發展將多個app的功能整合在一起的multi-app。

此外,闕志克舉了幾項工研院的研究成果來說明系統軟體的應用與潛力。例如快速、穩定、安全的超高速長效SSD儲存系統管理技術(Software Orchestrated Flash Array Technology;SOFA),及以OpenStack開發的ITRI Cloud OS系統,均是軟硬整合的成功例子。

至於未來發展的方向,工研院預計進行的計畫包括無人機管理軟體,可運用軟體管理無人機隊,讓無人機可以自動充電,或發生臨時狀況時自動駕駛及應變。工研院目前已與警政署討論,可望未來將此科技運用於監測深夜飆車事件、巡邏停車場、監測稻作農田狀況等。在儲能方面,工研院正著手研發一種可能超越特斯拉電池陣列技術的新式電池陣列架構─RAIBA(Reconfigurable Array of Inexpensive Batteries Architecture)。雖然此技術現仍在構思階段,但實現後將可大幅提高電池陣列運用的靈活度。

顧客期待更迅速購得個人行動通訊產品

會中,美國無線產業服務與解決方案領導企業BrightStar策略長Michael Singer亦就產業現狀與行動通訊的趨勢,剖析供應鏈OEM與零售業者可能面臨的幾項挑戰。Singer指出,現代人日常生活已離不開行動裝置,美國甚至出現了新單字「nomophobia」來形容一個人沒行動裝置就恐慌的狀態。這個趨勢會壓縮產品的生命週期,而且馬上來臨的5G、物聯網時代會加快產品汰換頻率。自2005年至今,行動技術產品的生命週期已大幅縮短將近50%,從八到十個月,縮減為四個月,而對供應鏈造成極大壓力,並使得零售商越來越難以趕上不斷加速的產品汰換週期。

再者,現在供應鏈已經由「OEM/零售導向」轉型為「顧客導向」,這個改變讓很多零售商一時不知所措。今日的顧客不僅期待產品能精確滿足個人需求,還要能迅速入手。他們期待以最實惠的價格購入拆封即用、且已經全面個人化的手機,而且很多人會期待下單後,當天、甚至幾個小時內就可收到產品。現在確實有其他產業已達到這樣的要求,你可以在線上訂購客製化哈雷機車,六小時後有車送到家門口。然而,很多電信業者與OEM還沒準備好迎戰這個轉變,為了避免遭5G時代淘汰,業者應思考成立集中單一的銷售/儲貨點,以動態即時因應市場需求變動、轉變實體商店功能(兼具零售點及倉儲的功能)、及善用大數據、資料探勘、機率分析等技術找出最佳倉儲設置點。

人手一支的智慧型手機就是利用應用軟體改變民眾生活、增加利潤的最佳平台。
人手一支的智慧型手機就是利用應用軟體改變民眾生活、增加利潤的最佳平台。

逆物流與全通路無線貨架可提升零售商競爭力

Singer也提醒,逆物流(reverse logistics)與正向物流同等重要,因完善的逆物流系統可以壓低成本,並創造產品/公司與其他競爭者之間的差異化。根據統計,現在84%的顧客在購物前會先看清楚退貨方式;89%的零售商認為如果退貨方式不方便,很可能會流失顧客;73%的線上買家會期待商家提供免費退貨服務。完善的逆物流系統可作為一種成本管理工具。舉例來說,行動裝置由於產品生命週期短、汰換率高,因此,良好的行動物流將是公司脫穎而出的關鍵。如果有完善的逆物流系統,可壓低回收/退貨等過程成本、為零售商/OEM夥伴帶來差異化,進而大幅增加公司的競爭力。

最後,零售商應善用科技提供顧客全通路無限貨架(endless aisle)購物方式。Singer用「長尾理論」解釋道,對多數零售商而言,吸引客戶上門的商品不一定是讓公司獲利最高的商品,但是最賺錢的「長尾商品」,例如:行動裝置配件、耳機、充電器等,又常會造成庫存問題。他也分享了Brightstar之前的一項解決方案:他們協助零售客戶設立全通路零售亭(retail kiosk),讓來實體店面消費的顧客可無縫轉換到線上繼續其個人消費經驗。Brightstar亦利用繁複的資料分析進行商品型錄管理,分析彙整出屬於客戶各家商店的客製化型錄,如此一來顧客會進店裡購買「長尾商品」,商家也可以提升競爭力。

運用雲端計算提供更多服務、降低成本

提到全通路與大數據分析就一定會提到雲端運算。美國矽谷FutureDial Inc.主席兼執行長黃肇崶博士表示,雲端運算技術對通訊與未來的IoT產業都非常重要,因此,如何有效運用雲端運算以達到最佳效益是重要思考方向。雲端運算可大幅降低軟硬體管理成本、提供各式服務及彈性的運用方式、還能一鍵操作(One click operation),極為方便。

雲端服務領域競爭非常激烈,全球有許多的大型企業都是雲端使用者,包括ATT、Verizon、Sprint,還有 Amazon、IBM、Google、Microsoft、Apple等。面對即將到來的5G時代,通訊產業更應該善用雲端提供的寬頻、快速資料傳輸、多樣媒體內容儲存等功能開發新商機。業者亦可透過雲端提供SaaS,從中蒐集分析使用者行為偏好或是監控軟體的運作情形。這些都可以帶來新商機、增進產業競爭力。

發展臺灣IoT產業:找出商機、建立商業模式

闕志克於會後專訪提到,臺灣在雲端與物聯網相關技術的發展上其實已卓然有成,接下來的重心是找出商機,吸引業界與民眾將這些技術運用在實際生活中。他舉了汽車保險為例指出,他說,以前保險公司只能依蒐集到的被保人基本資料、駕駛習慣等項目計算出應繳的保費,但這種方式其實不甚科學。現在保險公司開始使用UBI(Usage-based Insurance)彈性車險計費系統。保險公司在被保人的車輛上加裝數個感應器,蒐集駕駛人開車時間長短、駕駛經過的路況、駕駛習慣是否良好等資料回傳公司,如此計算出來的保費會準確很多。

保險公司除了可透過感應器蒐集駕駛資料,同時還可觀察駕駛人行為,若發現異狀,譬如疲勞駕駛,保險公司可即時通知駕駛人,甚至提供免費咖啡等獎勵,勸導駕駛人不要進行危險駕駛行為。另一方面,車上裝了感應器的駕駛行為也會比較謹慎,如此便可降低交通事故的發生率、減少理賠案件、對表現良好的被保人提供保費減免,進而形成正向循環。闕志克再三強調,臺灣相關的技術已經具備,接下來的關鍵是要找出可獲利的商業模式,同時也要積極育成產業界的成功案例,以激勵年輕人投入相關技術的發展,讓臺灣ICT產業可以與全球趨勢接軌,並於國際市場上嶄露頭角。

工研院的V2X安全警示系統,鎖定智慧交通的車聯網領域,發展更便利、安全且舒適的交通應用。
工研院的V2X安全警示系統,鎖定智慧交通的車聯網領域,發展更便利、安全且舒適的交通應用。

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