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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

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正方形 Icon 封面故事 Feature

Kevin Kelly:「工研院的新技術與發明帶給我極大的震撼!

闊別台灣三十年,凱文•凱利在日常生活中扮演偵探,在追尋科技脈絡的同時,也建議台灣從分享中找出創新的契機,在螢幕與資訊串流的大趨勢下,樂觀迎接科技人文一體的未來。

未來的科技世界會是怎樣面貌?無數企業主、工程師、創投家不時有這樣的疑問,並努力去預測未來。然而,想像往往有「當局者迷」這樣的弱點,例如90年代時,誰敢預言等同相機代名詞的柯達(Kodak)公司會在今年聲請破產?誰能預料手機可以有人工智能與人對話?

這些大變革顯示,過往的成功經驗未必是新問題的良好解答,人們太容易被現有的事物侷限,連帶對未來也欠缺了些「想像力」。然而,沒有技術背景、不曾在科技公司服務的凱文•凱利(Kevin Kelly),卻被大眾譽為預測科技趨勢的大師,他是怎麼辦到的?

凱文並不執著於哪一家廠商會是下一個股市新星,也不在乎哪個品牌會主宰通訊裝置市場,而是不斷問最基本的問題:「既有技術如何延伸?改良它們的好點子怎麼來?科技想要什麼?」

這次舊地重遊,他也以同樣的求知若渴,來擁抱台灣科技重鎮──新竹科學園區與工研院帶給他的新視野。

用分享找解方 別執著降低成本和政府補貼

「工研院對我而言很酷!」凱文形容各種新技術與發明,帶給他極大的震撼,其中最吸引他的發明是「可撓式超薄揚聲器」(Flexible Speaker),也就是大家俗稱的紙喇叭。他在自己的Facebook上分享了照片,並描述這件和棉衣一樣薄的科技紙片,可以發出八十分貝的聲音,而一小片紙喇叭不需要電池的特性,讓他想像紙喇叭塞進iPod或是智慧型手機裡,人人都能享有行動劇院,也可以用來做成襯衫或洋裝:「你的褲子可以在你跳舞時放音樂!大家真應該傾聽這項科技,並且相信它。」

在蘋果、韓國三星等國際大廠的白熱化競爭,台灣的個人電腦、智慧型手機產業有出路嗎?下一個革命性的產品是什麼?「任何產品都會改變,但如果只是競價追求便宜、便宜還要更便宜,這樣下去沒有新東西。」凱文表示,應該用更宏觀的角度切入當前產業的困境:「除了做出現在有用的東西,工研院應該要有一個平台,我們必須對未來的生活有清楚的想像,讓不同領域的人一起分享點子、擠出創意。」

而台灣科技產業常由政府扶持,接下來該重點投注怎樣的科技建設?凱文卻認為與其從上而下,他反而更想去探討如何由下而上,「政府不見得有技術去做科技建設,而且在很多人不了解政府的情況下,政府應該做的,是把所有的程序和資訊都e化,開放與會帶來效益。」

台灣民間的科技應用 讓大師讚嘆

被奉為科技趨勢大師,凱文在平凡的庶民生活中就扮演偵探,去尋訪創新科技的脈絡,來擴充想像力預測人類的未來生活。他在一星期的台灣遊覽中,撘上計程車時就驚呼自己「看見了未來」──大師口中的未來,是安裝在擋風玻璃前的HD行車紀錄器。
凱文興味盎然地上網分享這項發現,他說,行車紀錄器對一名好駕駛──也就是大多數人──而言是好消息,這項僅要價100美元的裝置,紀錄下車子前方的所有狀況,如果發生事故,這些影片紀錄就能成為證據。

當人們看著螢幕時,螢幕後的攝影機也追蹤著人們,這樣無所不在的雙向互動,加上警政單位日益依賴民眾提供的影像辦案,種種現象與凱文長久以來大力推廣的「螢幕無所不在」概念不謀而合。他認為,最後所有的車輛都將擁有前、後以及側邊的全方位攝影機,來守護駕駛與行人的安全。

除了計程車,台灣的便利商店文化也引起凱文的注意。台灣不流行個人支票,因為便利商店替民眾代收任何賬單,「除了隨時都能買到點心和牛奶外,可以24小時到鄰近的7-11收包裹,並且用ibon買任何活動的門票、大眾運輸車票…」

他特別查詢台灣的零售通路生態,發現整個台灣島有將近五千家7-11,競爭對手OK、全家、萊爾富等也有四千多個駐點,便利店密度排名世界第一。除了7-11的ibon、全家的FamiPort等機台在功能上大車拼,台灣便利店更有世界唯一的「本店寄、他店取」服務,在購物數位化的時代,有了無所不在的雙向螢幕,大量訊息串流、人們分享資訊,進而物流的效率也提高,逐步趨近凱文預言的「即時取用」趨勢。

保持樂觀!相信台灣科技業的基礎

四十年前,凱文印象中的台灣從交通混亂、機車橫行的貧窮社會,變成他科技預言的實踐地。

這一次他興沖沖地遊覽工研院、新竹科學園區,欣賞這個在台灣最繁華的都會台北市以南、依傍清華與交通大學的工業研究城市。1972年造訪時這裡一片荒蕪,現在園區中除了研究機構,還有超過四百間大型民營企業,以及兩座世界最大的矽晶圓廠。

「我的樂觀來自於體驗,台灣比從前富有、生活水準也更進步。」凱文每次提起年輕時的八年亞洲壯遊,都不免津津樂道自己從開發中國家學會的,就是要保持樂觀與好奇心:「個人電腦、智慧型手機是下一波科技革命的墊腳石,台灣並未落後。」

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