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工業技術研究院

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工業技術與資訊月刊

345期2020年10月號

出版日期:2020/10/15

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孔祥重 資工領域華人學者 AI推手作育英才接軌國際

撰文/林潔玲

哈佛大學比爾蓋茲講座教授、台灣人工智慧學校校長孔祥重。
哈佛大學比爾蓋茲講座教授、台灣人工智慧學校校長孔祥重。

AI人工智慧是下世代科技發展的主軸之一,工研院新科院士孔祥重,多年前提出陣列式平行理論(Systolic Array),影響及促成今日AI加速器的問世;他協助臺灣資通訊前瞻計畫、創辦台灣人工智慧學校,培育超過6,500個AI人才,更為產業邁入AI人工智慧時代提供豐沛的能量。

1997年「深藍」電腦打敗世界西洋棋冠軍,2017年「AlphaGO」擊敗世界排名第一的圍棋手,兩場電腦戰勝人腦的里程碑,相隔20年,而AI人工智慧被視為是未來10年科技發展,乃至人類文明演進的關鍵動力。

孔祥重被視為是全球資訊工程領域,最有影響力的華人學者之一,在70年代所提出的陣列式平行理論,直至近年仍被Google應用在AI晶片上,作為AI加速器的架構,影響相當深遠。

他在資訊科學領域傳道授業逾40年,桃李滿天下,不僅獲聘為哈佛大學比爾蓋茲講座教授、國內外大公司顧問,除了臺灣,新加坡也向他求教國家科技發展的策略。

事實上,孔祥重從大學到博士讀的都是數學,卻因緣際會踏進資訊工程領域。求知若渴的他,面對當時仍屬全新領域的學門,毫無畏懼,反而如海綿般吸收新知,正是因為積極求知,才能在天時、地利、人和俱足下一展長才。

勇於跨新領域 機會留給有準備的人

1970年代,時值美國達成越戰停戰協議、華裔功夫明星李小龍逝世,影響今日科技發展的電腦(又稱計算機)蓬勃發展,而積體電路(IC)的發明,則大大地降低了電腦生產成本,電腦從此開始走向千家萬戶。

「當時大眾多認為電腦科學只占生活一小部分,日後才發現,整個社會文化都與電腦科學相關,社會有多大、電腦科學就有多廣,」孔祥重回憶當年一頭栽進電腦科學領域時,仍難掩興奮。他是國立清華大學第一屆數學系畢業生,後負笈美國,在西雅圖華盛頓大學師從指導教授特勞布(Joseph Frederick Traub),卻意外走進豐富多采的電腦世界。

孔祥重表示,剛到美國唸數學非常辛苦,理解一道題目可能就得花上2年。主攻電腦科學的特勞布,相當看好這門科學的未來,便領著學生前往卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University),創建計算機科學系,孔祥重也順勢接觸新領域。從數學到電腦,他獲得全然的釋放,固定每周六花3小時到學校圖書館,把電腦科學從理論到系統的期刊論文全部看過一遍,18個月就拿到了學位。

「當時的電腦科學是全新領域,論文量不多,題目也多沒人做過,」孔祥重感嘆,對照今日資訊科學隨時有上萬種系統理論,資訊量多太多,要全部讀完是不可能的。因此在學術的追求上,孔祥重相當重視環境、時機的影響,若能在好的時機、切入對的研究題目,「機會來臨時,準備好的人就有機會一躍而上。」

Be a Thinker 創造獨特價值

「我常常建議學生,Be a Thinker,要安靜下來,才能聽見上帝的話語,」孔祥重語重心長的說,儘管很多事情不能強求,但若能把自己準備好,機會來時就可以馬上行動。

孔祥重進一步說明,現在的資訊太多,傳統的學習已經不太夠用,比較有效的方法是,「以解決問題為目標的思考」,再用自己的想法去學習,補思考的不足。

孔祥重強調,無論學習或工作,都要給自己深思的機會,傾聽自己的想法,一味埋頭苦幹並不會帶來任何獨特的價值。他每天花3小時獨處,把思考融入生活,當自己覺得有進步,處於愉快的狀態,自然會變成習慣。至於深思的方式,他也建議可以透過討論與書寫,釐清自己的盲點。

特別在變動的環境,思考更是必要,像是中美關係、疫情影響、供應鏈轉移,乃至臺灣產業的定位,都得隨著大環境改變一起思考,甚至改變執行方式。例如:後疫時代要新創公司,不會按往例先找辦公室,反而要先確定網路雲端作業是否順暢。



有感於臺灣產業需要創新轉型的驅動力量,孔祥重攜手產學研創建「台灣人工智慧學校」,協助臺灣培育AI科技人才。圖為台灣人工智慧學校臺中分校第一屆開學典禮。(照片由院士孔祥重提供)

有感於臺灣產業需要創新轉型的驅動力量,孔祥重攜手產學研創建「台灣人工智慧學校」,協助臺灣培育AI科技人才。圖為台灣人工智慧學校臺中分校第一屆開學典禮。(照片由院士孔祥重提供)



孔祥重從大學到博士讀的都是數學,卻因緣際會踏進資訊工程領域。面對當時仍屬全新領域的學門,正因為他積極求知,才能在天時、地利、人和俱足下一展長才。(照片由院士孔祥重提供)

孔祥重從大學到博士讀的都是數學,卻因緣際會踏進資訊工程領域。面對當時仍屬全新領域的學門,正因為他積極求知,才能在天時、地利、人和俱足下一展長才。(照片由院士孔祥重提供)


創台灣人工智慧學校 作育產業AI人才

孔祥重大半光陰都在美國度過,回想與臺灣的關係,「是來自於工研院,」他回憶,「當時我參與由潘文淵博士領導的電子技術顧問委員會(Technical Advisory Committee;TAC),受邀至工研院,正值工研院發展半導體晶片製造,那時我對臺灣的產業印象許多都來自工研院。」

1990年,孔祥重獲選中研院院士,之後時常受邀指導臺灣科技計畫,包括數位臺灣、行動臺灣、電信國家型計劃,以及網路通訊國家型計劃等。2003年擔任行政院科技顧問,推動臺灣資訊工業,任內也規畫臺灣重大產官研資通訊的研發專案。

2017年,隨著新興科技大量進入產業應用,孔祥重有感於臺灣產業需要創新轉型的驅動力量,攜手產學研創建「台灣人工智慧學校」,協助臺灣培育AI科技人才,讓臺灣產業突破舊有框架,翻轉升級創造更多價值。

臺灣AI下一步 得建基礎設施打群架

「臺灣科技產業相對他國務實,仍保留傳統產業吃苦耐勞的精神,因而帶動1990年代臺灣OEM、ODM的蓬勃發展,」孔祥重對臺灣資訊製造業的商業模式相當稱道,代工雖然有時毛利低微,「毛三到四」,美國、日本等先進國家不願發展,臺灣卻能做成傲視全球的供應鏈,非常不容易。如能做到別人做不到的,利潤也是可以很好。

為了解產業需求,孔祥重扮演志工角色,擔任台灣人工智慧學校校長,與已故台灣人工智慧學校執行長陳昇瑋,走訪許多產業,「發現大家都想做AI,只是不知道從何做起,我們決定第一步要從AI人才培育開始,」孔祥重說。

「AI人才是根,下一步是要打造AI的基礎建設,建立生態系、一起打群架。」孔祥重觀察到,臺灣產業結構以中小企業居多,導入AI成本仍偏高,政府應協助各產業發展各自的AI基礎建設,以開源方式來共享AI的工具與資料。臺灣的工業區、產業聚落的概念很成熟,只要善於利用產業聚落,共享基礎建設,就能為高價值的產品開發專屬解決方案,事半功倍。

「臺灣很多企業主對新知識很有興趣、吸收能力也很強,也影響到家人、員工,」孔祥重指出,臺灣的產業環境很好,臺灣人的心胸開闊、能溝通,都是發展AI的優勢,只要動作要快、能合作,不要自我設限,臺灣的AI之路就會走得既快又遠。

孔祥重的AI人工智慧願景。
孔祥重的AI人工智慧願景。

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